Биоразложение на природе

С.М. Комаров

При всех разговорах о том, как это прекрасно — биоразложение пластиковых пакетиков и прочего мусора, который загрязняет окружающую среду по вине безалаберных туристов, безответственных любителей пикников и просто ленивых людей, неспособных донести отходы своей жизнедеятельности по назначению и выбрасывающих их на обочину дороги, хочется самому убедиться: насколько эффективна эта мера? Согласно нормативам, биоразлагаемый пакетик должен в течение нескольких месяцев после выбрасывания превратиться в незаметные глазу фрагменты. Так ли это на самом деле?

В руки автора статьи попал пакетик из варшавского супермаркета «Carrefur», на котором было написано, что он сделан на основе крахмала и разлагается под действием бактений и грибов за 6 —12 месяцев. К этому пакетику для контроля был добавлен полиэтиленовый пакетик из московского магазина «Ашан», не претендующий на биоразлагаемость, а также пакетик из дорогого магазина «Кашемир и шелк», сделанный из ламинированного картона. Каждый пакетик в июле 2011 года был разрезан на две части с тем, чтобы провести эксперимент в двух вариантах: на поверхности почвы, то есть под действием солнца и воздуха, и в компостной куче, точнее, в ящике, куда были помещены для созревания отходы из торфяного финского биотуалета. Предполагалось, что второй вариант в какой-то степени моделирует условия на свалке или в лесной подстилке, где пластиковый мусор изолирован от солнечного света и свободного притока кислорода, зато окружен богатой микрофлорой.

Спустя год, осенью 2012 года, были подведены промежуточные итоги эксперимента: при визуальном осмотре никаких изменений в облике пакетиков замечено не было. Стало понятно, что утверждения о быстром истлевании биоразлагаемых материалов чрезмерно оптимистичны: в реальных природных условиях на разложение пакетиков требуются отнюдь не месяцы, но годы.

И вот прошло три года после начала эксперимента. В июле 2014 года пакетики были извлечены и подвергнуты осмотру и фотографированию.

Как и предполагалось, лучше всего утилизовался картонный пакетик из «Кашемира и шелка»: несмотря на толстую пленку ламината, бумага, заключенная между двумя его слоями, разложилась практически полностью и без следа. Сам ламинат сохранил прочность и целостность, надписи с него не исчезли. При этом различий в скорости разложения картона в обоих условиях замечено не было.

Польский биоразлагаемый пакетик обратился в труху только после пребывания на открытом месте. Скорее всего, этому способствовали солнечное излучение и свежий воздух: лучше всего сохранилась та часть пакетика, которая лежала под прижимающим его камнем. Отдельный вопрос касается краски: ее следов на почве не осталось, однако свой цвет уцелевшие фрагменты пакетика вполне сохранили, поэтому непонятно, истлела ли краска так же, как пакетик, или обратилась в невидимую глазу пыль. Как ни удивительно, в компостной куче с биоразлагаемым польским пакетиком не произошло ровным счетом ничего: он не истлел и не потерял окраски. То есть, будучи закопанным, или, например, присыпанным листвой, такой пакетик, скорее всего, сохранится в лесу на годы, равно как и на мусорном полигоне. Стало быть, подобные пакетики объем пластикового мусора не сильно уменьшат. Кстати, даже за три года, проведенные на открытом солнце, биоразлагаемый пакетик так и не распался на невидимые глазу фрагменты, как было обещано.

Самое неожиданное случилось с ашановским пакетиком. На открытом месте он, что вполне предсказуемо, никак не изменился. А вот в компостной куче с него исчезли рисунок и надпись. Оказывается, применяемая изготовителем этого пакетика краска пришлась по вкусу живущим в торфе микробам. Это не может не радовать — хоть что-то из неразлагаемого полиэтилена им утилизировать удалось.

Полученные результаты позволяют сделать следующий вывод: технология изготовления биоразлагаемых пластиков еще далека от совершенства, и на самом деле мир нуждается не в биоразлагаемых пластиках, а в тех, которые разлагаются в природных условиях, причем не только на открытом воздухе, а в компостной куче, и не только дезинтегрируются в мелкую пластиковую пыль, а действительно исчезают без следа, включая и краску. А лучше всего пока что упаковка из целлюлозы — бумажные пакетики, картонные одноразовые тарелочки и более прочный целлофан. Не случайно в развитых странах вроде Австрии пластиковые пакетики уже почти вытеснены из оборота, по крайней мере, в непродовольственных магазинах.

Разные разности
Липучка против трипсов
Химики ищут замену инсектицидам, подсматривая за тем, как разные растения сами защищаются от вредных насекомых. Некоторые растения выделяют липкие вещества из так называемых железистых волосков. К ним прилипают насекомые-вредители и погибают. Эта стр...
Этанол против гриппа
Во время пандемии ковида в соцсетях распространилось видео, на котором наш соотечественник демонстрировал свой метод лечения ковида — ингаляцию парами этанола. Но тогда над ним посмеялись и отмахнулись. Похоже — зря. Японские исследователи ...
Пишут, что...
…за последнее десятилетие плотность тихоокеанских устриц Magallana gigas в двух заливах Южной Калифорнии увеличилась в 32 раза, что совпадает с летним повышением температуры морской воды на 2–4°C… …пластырь с микроиглами против ...
Маскировка, подсказанная цикадой
Тело цикады покрывают брохосомы. Эти структуры отлично поглощают свет, тем самым помогая ей маскироваться от животных, глаза которых видят в том числе и ультрафиолетовый свет. Используя 3D-принтер, исследователи создали искусственные аналоги брохосом...