Биоразложение на природе

С.М. Комаров

При всех разговорах о том, как это прекрасно — биоразложение пластиковых пакетиков и прочего мусора, который загрязняет окружающую среду по вине безалаберных туристов, безответственных любителей пикников и просто ленивых людей, неспособных донести отходы своей жизнедеятельности по назначению и выбрасывающих их на обочину дороги, хочется самому убедиться: насколько эффективна эта мера? Согласно нормативам, биоразлагаемый пакетик должен в течение нескольких месяцев после выбрасывания превратиться в незаметные глазу фрагменты. Так ли это на самом деле?

В руки автора статьи попал пакетик из варшавского супермаркета «Carrefur», на котором было написано, что он сделан на основе крахмала и разлагается под действием бактений и грибов за 6 —12 месяцев. К этому пакетику для контроля был добавлен полиэтиленовый пакетик из московского магазина «Ашан», не претендующий на биоразлагаемость, а также пакетик из дорогого магазина «Кашемир и шелк», сделанный из ламинированного картона. Каждый пакетик в июле 2011 года был разрезан на две части с тем, чтобы провести эксперимент в двух вариантах: на поверхности почвы, то есть под действием солнца и воздуха, и в компостной куче, точнее, в ящике, куда были помещены для созревания отходы из торфяного финского биотуалета. Предполагалось, что второй вариант в какой-то степени моделирует условия на свалке или в лесной подстилке, где пластиковый мусор изолирован от солнечного света и свободного притока кислорода, зато окружен богатой микрофлорой.

Спустя год, осенью 2012 года, были подведены промежуточные итоги эксперимента: при визуальном осмотре никаких изменений в облике пакетиков замечено не было. Стало понятно, что утверждения о быстром истлевании биоразлагаемых материалов чрезмерно оптимистичны: в реальных природных условиях на разложение пакетиков требуются отнюдь не месяцы, но годы.

И вот прошло три года после начала эксперимента. В июле 2014 года пакетики были извлечены и подвергнуты осмотру и фотографированию.

Как и предполагалось, лучше всего утилизовался картонный пакетик из «Кашемира и шелка»: несмотря на толстую пленку ламината, бумага, заключенная между двумя его слоями, разложилась практически полностью и без следа. Сам ламинат сохранил прочность и целостность, надписи с него не исчезли. При этом различий в скорости разложения картона в обоих условиях замечено не было.

Польский биоразлагаемый пакетик обратился в труху только после пребывания на открытом месте. Скорее всего, этому способствовали солнечное излучение и свежий воздух: лучше всего сохранилась та часть пакетика, которая лежала под прижимающим его камнем. Отдельный вопрос касается краски: ее следов на почве не осталось, однако свой цвет уцелевшие фрагменты пакетика вполне сохранили, поэтому непонятно, истлела ли краска так же, как пакетик, или обратилась в невидимую глазу пыль. Как ни удивительно, в компостной куче с биоразлагаемым польским пакетиком не произошло ровным счетом ничего: он не истлел и не потерял окраски. То есть, будучи закопанным, или, например, присыпанным листвой, такой пакетик, скорее всего, сохранится в лесу на годы, равно как и на мусорном полигоне. Стало быть, подобные пакетики объем пластикового мусора не сильно уменьшат. Кстати, даже за три года, проведенные на открытом солнце, биоразлагаемый пакетик так и не распался на невидимые глазу фрагменты, как было обещано.

Самое неожиданное случилось с ашановским пакетиком. На открытом месте он, что вполне предсказуемо, никак не изменился. А вот в компостной куче с него исчезли рисунок и надпись. Оказывается, применяемая изготовителем этого пакетика краска пришлась по вкусу живущим в торфе микробам. Это не может не радовать — хоть что-то из неразлагаемого полиэтилена им утилизировать удалось.

Полученные результаты позволяют сделать следующий вывод: технология изготовления биоразлагаемых пластиков еще далека от совершенства, и на самом деле мир нуждается не в биоразлагаемых пластиках, а в тех, которые разлагаются в природных условиях, причем не только на открытом воздухе, а в компостной куче, и не только дезинтегрируются в мелкую пластиковую пыль, а действительно исчезают без следа, включая и краску. А лучше всего пока что упаковка из целлюлозы — бумажные пакетики, картонные одноразовые тарелочки и более прочный целлофан. Не случайно в развитых странах вроде Австрии пластиковые пакетики уже почти вытеснены из оборота, по крайней мере, в непродовольственных магазинах.

Разные разности
Пингвины во сне
Все мы знаем, как важен сон. В этом смысле очень тяжело молодым мамам. Первый месяц-два, когда детеныша надо кормить каждые три часа, о ночном сне можно забыть. И это тяжело, женщины знают. А как животные с этим справляются? Например — птицы? Би...
Долгожители обязаны вирусам
Почему при прочих равных условиях одни доживают до ста лет, а другие — нет? Исследователи из Копенгагенского университета решили поискать ответ на этот вопрос в кишечнике долгожителей, а точнее — в том гигантском сообществе бактерий, которы...
Сердце требует движения
Огромное количество исследователей во всем мире изучает сердечно-сосудистые заболевания и пытается найти универсальное решение. И на самом деле все они сходятся в одном: универсальное решение есть, и это — движение.
Фантастический телескоп
Два года назад NASA запустило в космос уникальную инфракрасную обсерваторию, до сей поры невиданную — телескоп Джеймс Уэбб. Мы уже рассказывали об этом, но не грех и повторить, потому что это настоящее рукотворное чудо.