Не только грудь

М. Демина

Наверное, нет человека, который бы не не знал, почему красавицы с пухлыми губками и обворожительными формами на обложках гламурных журналов называются «силиконовыми». Слово «силикон» ассоциируется с дорогостоящими пластическими операциями, доступными далеко не каждому. А в обычной жизни ему и места нет. Так ли это? Давайте разберемся.

pic_2009_05_65.jpg
Иллюстрация: Н. Кращин

Термин «силикон» не связан с химическим строением вещества. Его предложил английский химик Фредерик Киппинг для удобства произношения. А точное название этого класса веществ — полиорганосилоксаны или кислородосодержащие кремнийорганические соединения. Кремний как ближайший аналог углерода давно привлекал внимание ученых. Нельзя ли создать новую, «кремниевую» химию по аналогии с органической, заменив в основной цепи молекулы углерод на кремний? Первооткрывателем принципиально нового класса веществ был знаменитый советский химик К.А. Андрианов. В 1937 году в Советском Союзе впервые был получен полимер, в молекуле которого к длинной цепочке, состоящей из чередующихся атомов кремния и кислорода, присоединены боковые органические радикалы — так химики называют углеводородные группы, метиловые или этиловые. Этот класс кремнийорганических полимеров и называется силиконами. Меняя длину основной цепи молекулы и боковые радикалы, можно синтезировать силиконы разной консистенции: в виде жидкости, геля, резины или твердого пластика.

Самое широкое применение получил жидкий силикон, так называемое силиконовое масло — бесцветная, прозрачная как вода маслянистая жидкость, не имеющая запаха. Свойства силиконового масла уникальны — хорошая сжимаемость, устойчивость к высоким температурам и при этом постоянство вязкости. Поэтому лучшие присадки для моторных масел, «жидкие пружины» в разнообразных механизмах, диэлектрики в трансформаторах, амортизирующая жидкость для чувствительных приборов, устраняющая дрожание стрелки даже при значительных вибрациях, — это все силиконовое масло.

Силиконовая резина, или каучук, — высокоэластичный материал, внешне похожий на натуральную резину, — отличный изоляционный материал, особенно для самолето- и судостроения. Он надежно работает в широком диапазоне температур — от –50°С до +200°С — без появления хрупкости. Транспортеры для горячих и липких изделий, шланги горячего воздуха, жароупорные прокладки и детали прожекторов и многое другое сделаны из силикона. Самые лучшие современные герметики — материалы для заделки швов, трещин и щелей — это чистый силиконовый каучук. Они не просто уплотняют соединения, но и противостоят силовым нагрузкам, а в некоторых случаях могут заменить даже сварку.

А в быту? Может быть, вы и не подозреваете, что каждый день пользуетесь вещами, содержащими силикон. Он есть в пищевых полуфабрикатах, вареньях и джемах (как регулятор вспенивания), в напитках и лекарствах. Более половины косметических средств содержат силикон: с ним шампуни хорошо пенятся и делают волосы блестящими и шелковистыми, тушь равномерно и без комочков ложится на ресницы, а губная помада нежно блестит на губах.

Нетканое полотно из полиэфирных силиконизированных волокон (скрученных спиралью и обработанных силиконом) используется в производстве спортивной одежды, одеял, игрушек и мягкой мебели. Для аллергиков и больных астмой хороши подушки с силиконизированным наполнителем. Одежда и обивочная ткань, пропитанные силиконом, становятся пыле- и водоотталкивающими и приятными на ощупь.

А в медицине силикон просто бесценен! На сегодня это самый лучший материал для имплантации в организм человека — биологически инертный и безопасный. Впервые он был использован при операции по коррекции формы грудной железы. Американского хирурга Томаса Кронина называют отцом силиконовой груди. Сначала он вшил в качестве грудного протеза мешочек с силиконовым гелем своей собаке. Операция прошла успешно, и уже через год, в 1962 году, была сделана операция пациентке, пожелавшей увеличить объем груди. Первые имплантаты были далеки от совершенства: со временем они лопались, растекшийся силикон вызывал отеки и деформацию молочной железы. Сейчас силиконовые имплантаты покрыты прочным барьерным слоем, исключающим проникновение наполнителя в ткани. Можно изменить форму не только груди, но и губ, щек, ягодиц. Посмотрите на фотографии участников соревнований по бодибилдингу — «контурные» выпуклости тел моделей часто не собственные, а имплантаты.

Так что же, все богатство творческой мысли ученых и врачей тратится на прихоти? Нет! Силиконовые имплантаты давно и успешно применяются при лечении больных с деформациями лицевого скелета, такими, как недоразвитие ушной раковины, скуловых костей, скошенного подбородка. Особенно успешны и малотравматичны операции на ногах, например при искривлении голени. Силиконовые суставы, протезы сухожилий, искусственные клапаны сердца, покрытые силиконовой оболочкой, — уже привычный арсенал пластической хирургии. Ну и конечно, маммопластика — операции на молочной железе после ее частичной или полной ампутации при онкологических заболеваниях или после травмы, стали настоящим спасением для многих женщин.

А знаменитый технологический центр Silicon Valley в Калифорнии — на самом деле Кремниевая, а не Силиконовая долина. По-английски «силикон» пишется silicone, а silicon — это кремний, из которого делаются микропроцессоры.

Разные разности
Собаки все понимают?
Понимание речи — это не чисто человеческий навык. Если у вас есть собака, то вы точно знаете, что это очень умное животное. И кажется, что она понимает, о чем говорят люди. А ведь так и есть.
Исполины против микропластика
Ученых интересует, как ведет себя микропластик в разных средах и как от него защититься или избавиться. И тут пришла подмога, откуда не ждали. Руку помощи с узловатыми крючковатыми пальцами протянули нам дубы.
Светящаяся петуния
Что вы скажете по поводу петунии, чьи цветки светятся в темноте подобно светлячкам? Скажете — небывальщина? Нет. Такие петунии уже появились на рынке. И появились они благодаря российской биотехнологической компании «Планта».
«Царица полей» против мышьяка
У кукурузы как кормовой культуры есть масса достоинств. Недавно ученые обнаружили у нее еще одно необычное свойство. И связано оно с мышьяком.