Свеча горела...

Свечи можно делать дома!
Бовин Н.
(«ХиЖ», 1974, №12)

s197412110 candle1.jpgНе будем доказывать недоказуемое — будто свечи лучше электрической лампочки. Все хорошо на своем месте и в свое время. В новогодний вечер мы гасим дома лампы и подносим спичку к фитилю свечи...


О приятном времяпрепровождении и новогодних подарках


Купить декоративную свечу, которая вам по вкусу, не всегда удается. Да к тому же — чего там скрывать — декоративные свечи довольно дороги.

Вывод, к которому автор старательно подводит читателя: свечи можно делать самому. Причем не хуже, чем те, которые продают в магазине,— при известном старании и выдумке, разумеется. Автору известны отдельные научные учреждения, где перед Новым годом делают превосходные свечи (понятно, не в служебное время). Он также знает отдельных энтузиастов, которые занимаются тем же делом дома, решая таким путем проблему приятного времяпровождения.

Конечно, у нас и в мыслях нет предложить вам устроить нечто вроде «свечного заводика», о котором так мечтал отец Федор; однако если вы займетесь изготовлением свечей, то в конце концов производство превысит ваш собственный спрос...

Но это же прекрасно — вы можете дарить свечи друзьям. Так заодно решается проблема новогоднего подарка.


О советах Майкла Фарадея


Говорить о свечах и не процитировать «Историю свечи» Фарадея — так не принято. Вот несколько советов из этой книги.

«Маканые свечи. Их изготовляют, погружая в растопленное сало шнурки из бумажных ниток, привешенные на палку при помощи петель: когда шнурки пропитаются салом, их вынимают, дают салу на них застыть; после охлаждения шнурки опять погружают в сало, и это повторяют до тех пор, пока вокруг шнурка не образуется значительный слой сала».

Нет, так, пожалуй, красивой свечи не получить. Тогда — другой способ.

«Если свечка так легко топится, то ее нетрудно отливать... Вы будете удивлены, узнав, сколько неожиданных препятствий приходится при этом побеждать на практике. Не всякую свечку можно отливать. Например, восковые свечи нельзя получать этим путем».

Примем к сведению. А вот еще интересное высказывание.

«Роскошь проникла и в свечное производство. Взгляните, как великолепно раскрашены многие свечи; взгляните на эти желтые, голубые, розовые, коричневые свечи. Вы видите также, что свечам придают различные формы. Но не все то, что красиво,— полезно, и эти витые свечи, несмотря на красивую форму, горят хуже обыкновенных, вследствие именно этой своей красивой, но нецелесообразной формы».

Не будем делать витых свечей. А вот разной формы и цветные — будем.


О принадлежностях и простейшей заливке


Приблизительный список принадлежностей выглядит так: парафин, фитили, фарфоровые или металлические чашки для плавления парафина, термометр до 100° С, большие канцелярские скрепки, формы для отливки, стеклянные палочки (штук тридцать), цилиндрические баночки из-под витаминов.

Сначала о парафине. Если он у вас есть, то хорошо. Если же нет, то, вознамерившись делать декоративные свечи, купите сначала несколько самых дешевых хозяйственных свечей — вот вам и парафин, и готовые фитили.


s197412110 candle2.jpg

Формы для свечей могут быть самыми разными; надо лишь, чтобы в них не было щелей, чтобы они выдерживали нагрев до 100°С и свечи из них легко вынимались бы. В идеальном случае форма состоит из разъемных, хорошо подогнанных частей — деревянных, пластмассовых или металлических. Практически же формы можно делать так: из пластилина лепят задуманную свечу и там, где будет разъем формы, в пластилин втыкают неглубоко лезвия для безопасных бритв (см. рисунок); все это покрывают гипсом. Когда он застынет, форму разнимают.

Многоразовыми формами могут служить цилиндрические и конические емкости: стаканчики, пеналы, пустые аэрозольные баллоны и т. д. Можно использовать и одноразовые формы, которые после заливки разрезаются (тонкая пластмасса) или разбиваются (яичная скорлупа).

Начинать лучше с простой формы. В хозяйственных магазинах продают пластмассовые стаканчики в виде усеченного конуса. Такой стаканчик надо тщательно вымыть и в его дне просверлить или проплавить небольшое отверстие — такое, чтобы через него с трудом пролезал фитиль. На одном конце фитиля завяжем узел, другим концом протащим фитиль через отверстие и закрепим его в натянутом состоянии с помощью скрепки. Узел придавим ко дну, чтобы стаканчик не качался; заодно это помешает вытекать парафину. Зальем в форму расплавленный парафин (температура не выше 70° С) и, когда он застынет, развяжем узел; свечка легко вынимается из конической формы (рисунок на стр. 112).

s197412110 candle3.jpg

Примерно так же заливают и другие формы. Правда, фитиль не всегда удается установить до заливки. В таком случае в остывшей свече раскаленной проволокой надо проделать отверстие и уже в него вставить фитиль.


Несколько слов о фитилях.


Очень удобно использовать скрученные вдвое тонкие хлопчатобумажные шнурки, которыми обвязывают коробки с конфетами. Шнурки из синтетики или армированные металлическими нитями не годятся. Если фитиль получается толще обычного, то часть нитей из шнурка можно вытащить. Когда фитиль скручен, его следует тщательно пропитать расплавленным парафином.

Чтобы свеча не давала нагара, фитиль можно пропитать также бурой или фосфатом натрия.


О цвете и запахе


Красить парафин можно далеко не всякими красителями. Лучше других подходят жирорастворимые красители, они входят в состав актерского грима. Если опустить немного грима в расплавленный парафин и хорошо размешать, то он быстро растворится. Свечи получаются мягких тонов. Не надо только брать зеленый грим — он дает очень неприятный цвет (вообще найти зеленый краситель для парафина очень трудно).

Красиво выглядят свечи с верхней частью белого цвета. Поскольку сам парафин слегка желтоватый, в него надо добавить белого грима и совсем немного — голубого.

Кроме грима можно пользоваться обычными красителями: метиленовым голубым, аурамином, родамином, эозином, хинизарином и другими. Некоторые красители (например, хинизарин) растворяются легко и быстро; другие (скажем, метиленовый голубой) — с трудом, даже при тщательном размешивании. В таком случае, чтобы цвет стал достаточно интенсивным, нужно несколько раз расплавлять и охлаждать смесь парафина с красителем.

Много красителей вводить нежелательно, так как при неполном их сгорании получаются ядовитые продукты, а на фитиле образуется нагар. Не стоит забывать и о том, что некоторые красители (как и сам парафин) выцветают на ярком солнечном свете. Особенно легко «линяют» белые свечи — они желтеют.

Свечи можно не только окрашивать, но и ароматизировать. Однако делать это надо осторожно — душистые вещества подчас преподносят сюрпризы. Порой при добавлении приятно пахнущего вещества свеча приобретает просто отвратительный запах; такое печальное свойство присуще, например, розовому маслу, р-фенилэтилацетату, нитромускусам. Если вы хотите ароматизировать свечи имеющимися в вашем распоряжении пахучими веществами, то проверьте их действие на небольшом количестве парафина. Заведомо приятный «гастрономический» запах придает свечам ванилин; хорошие результаты получаются с лавандовым маслом.


О некоторых важных тонкостях


Первое. Очень важен температурный режим заливки, поэтому-то и необходим термометр. Парафин плавится при 50—55° С, но обычно его перегревают. Заливать форму надо при 60—65°. Если температура ниже, то парафин быстро застывает и поверхность свечки получается некрасивой. При более высокой температуре уменьшается вязкость парафина, и он легко вытекает сквозь щели. Чтобы этого не случилось, желательно пользоваться для нагрева водяной баней.

Второе. Объем парафина при застывании уменьшается, и в верхней части отливки (это может быть либо верхняя, либо нижняя часть свечи) образуется коническое углубление. Его надо залить более горячим парафином (75—80° С).

Третье. Свечи можно делать из нескольких разноцветных слоев. В таком случае каждый следующий слой надо заливать несколько более горячим парафином — для лучшего сцепления (однако сильный перегрев недопустим!).

Четвертое. Если свечка никак не хочет выниматься из формы, даже при сильном охлаждении, форму надо ненадолго опустить в горячую воду и сразу вынуть.

Пятое. Свечи большого диаметра выгорают только в середине: дальняя часть свечи не успевает расплавиться. Такие свечи — сугубо декоративные.

Шестое. Очищать различные поверхности от парафина лучше всего горячей водой.

Седьмое. Если вы хотите получить парафин необычного цвета, смешивая различные красители, то учтите, что нельзя смешивать грим с органическими красителями — при застывании образуются пузыри. Или грим с гримом, или краситель с красителем.


О свечах, отлитых в стеклянных палочках


Пожалуй, это самые красивые самодельные свечи. Отливать их довольно сложно, предварительно надо освоить азы заливки.

s197412110 candle4.jpgФорму сделаем так. В цилиндрической баночке из-под витаминов аккуратно вырежем дно. На боковую поверхность коробки наложим стеклянные палочки — так, чтобы между ними не было зазоров. Затем прижмем палочки к коробке двумя резиновыми кольцами, как показано на рисунке.

Оптимальная длина палочек — около 40 см. Размер баночки примерно 10 см, значит, свечи получатся высотой до 30 см.

У заготовленной формы пока нет дна. Мы вставим ее в цилиндрический сосуд (например, в стакан) немного большего диаметра и установим в нем строго вертикально. Внутрь формы нальем слой парафина толщиной 5—7 мм. Часть парафина вытечет во внешний сосуд и, застывая, закупорит щели. Затем очень осторожно зальем остальной парафин до нужной высоты. Если форма сделана аккуратно, парафин выливаться не будет.

После охлаждения внешний сосуд надо слегка подогреть на водяной бане и вынуть из него стеклянные палочки вместе с парафином. Отделим вытекший парафин и осторожно отдерем палочки. Остается только слегка подрезать «ребра» гофрированной свечи. Фитиль можно вставлять либо при заливке дна, либо в уже готовую свечу.

Такие свечи очень устойчивы, им не нужны подсвечники; из свечей разной высоты получаются красивые ансамбли.

О вариантах. Как принято говорить в научной литературе, изложенное выше не исчерпывает всех возможностей метода.

Еще по теме

Свеча горит, а внутри у нее мигают разноцветные лампочки... >>
Как сделать цветную свечу с необычно окрашенным пламенем?
>>
Горение — первая химическая реакция, с которой познакомился первобытный человек и научился примитивно ей управлять, подбрасывая в нужное время сучья в костер... >>
Первые попытки понять механизм горения связаны с именами англичанина Роберта Бойля, француза Антуана Лорана Лавуазье и русского Михаила Васильевича Ломоносова. Оказалось, что при горении вещество никуда не «исчезает», как полагали когда-то, а превращается в другие вещества, в основном газообразные и потому невидимые. Сегодня процесс горения проанализирован во всех деталях.


>>
Свеча — светильник, удобный в обращении и простой в изготовлении, многие века она верой и правдой служила человеку, освещая его тернистый путь в истории. В наш век электричества и высоких технологий мы тоже зажигаем свечи, чтобы отрешиться от суеты и забот, побыть наедине с собой, ощутить свою причастность к высшей гармонии мира и никогда не прерывающейся связи времен. >>