Выпускай хищника!

С. Анофелес

pic_2022_06_63.jpg

Художник Mortimer Gerberg

Не так давно наследник британской короны принц Чарльз призывал подданных начать повальное уничтожение серых белок: пришельцы из-за океана захватили британские леса и парки и стремительно вытеснили местных рыжих. За эту инициативу принца Чарльза чуть не закидали гнилыми помидорами, однако проблема никуда не делась. Но, оказывается, у нее есть простое и естественное решение: с такими нетрудовыми мигрантами отлично справляются местные хищники (Global Change Biology, 15 июня 2022 года - полный текст). В случае с белками — куницы.

Так уж вышло, что британские леса в середине XX века оскудели этими зверьками. В 80-х годах в Англии начали возвращать их в леса. И вскоре открылся интереснейший феномен: там, где росла численность куниц, число серых белок стремительно уменьшалось, а популяция рыжих росла. Хотя, казалось бы, куница должна была уничтожать обоих грызунов. На деле же английская куница оказалась не врагом, а союзником исконно английских белок. Причина неясна: то ли серые белки вкуснее, то ли, победив в межвидовой борьбе, так расслабились, что утратили умение спасаться от английских куниц, то ли вообще никогда не умели это делать.

Это не единичный случай, когда хищник предпочитает завозную диковинку привычной добыче. Так, французские волки в два раза чаще охотятся на корсиканского муфлона, чем на местную серну. В Китае змея краснопоясный динодон поедает в три раза больше чуждых американских лягушек-быков, чем местных, речные выдры в четыре раза чаще охотятся на вселившегося в реки панцирного сома.

Выходит, для борьбы со вселенцами нужно восстановить поголовье местных хищников, и тогда дела пойдут на лад. Например, рыси, возвращенные в леса Англии и Ирландии, наведут порядок с размножившимися там до неприличия азиатскими пятнистыми оленями. Их численность порой достигает 79 особей на квадратный километр, тогда как у местных косуль лишь две—три особи. Эти олени участвуют в потравах сельхозугодий, и нет средства привести их численность в норму. Во Флориде восстановление численности почти вымершей пантеры сразу привело к укрощению одичавших свиней, превратившихся в настоящий бич для обитателей флоридских болот.

Наверное, использование местного хищника для контроля численности чужеземных захватчиков, которые не знакомы с этим хищником и не знают, как с ним положено себя вести, пригодится и в более широком смысле. Вот, например, по всей Росси распространяются два захватчика: завезенный с Кавказа борщевик Сосновского и золотарник канадский; они вытесняют всю местную флору. Государство тратит огромные деньги на борьбу с борщевиком, но все без толку, а с золотарником даже не думает бороться. Видимо, ситуация как с той же английской куницей: потеряли мы какого-то ныне неизвестного нам хищника (в данном случае фитофага), а то бы он задал шороху зеленым вселенцам.

Разные разности
Игры делают нас людьми
Игры — важнейший инструмент становления человека. А какие игры — старомодные или современные цифровые — наиболее благотворно влияют на детей? Ученые психологического факультета МГУ имени М.В. Ломоносова решили поискать ответ на эт...
Пишут, что...
…помидоры и томатный сок могут избавлять от кишечных бактерий, таких как сальмонелла… …прогулка на природе улучшает процессы исполнительного контроля в мозге помимо преимуществ, связанных с физическими упражнениями… …женский половой гормон эстра...
Пингвины во сне
Все мы знаем, как важен сон. В этом смысле очень тяжело молодым мамам. Первый месяц-два, когда детеныша надо кормить каждые три часа, о ночном сне можно забыть. И это тяжело, женщины знают. А как животные с этим справляются? Например — птицы? Би...
Долгожители обязаны вирусам
Почему при прочих равных условиях одни доживают до ста лет, а другие — нет? Исследователи из Копенгагенского университета решили поискать ответ на этот вопрос в кишечнике долгожителей, а точнее — в том гигантском сообществе бактерий, которы...