Скворечник

Ольга Вэдер

pic_2023_05_64.jpg
Иллюстрации Елены Станиковой
— Ма-ма, он два часа где-то болтался!
— Подойди сюда! Полчаса до мастерской, полчаса обратно. Где ты ходил еще час, я спрашиваю?
— Простите, сударыня. Остановился в парке послушать птиц. Они красиво поют...
— Сил моих больше нет. Со своей ногой ты еле ползаешь, еще и останавливаешься без причины. Давай заказ и приберись в подвале.
Он не стал напоминать, что подвал давно убран, молча поплелся через прихожую. Посмотрел на свое отражение в сияющем зеркале: металлопластиковый скелет, устаревшая модель, которую не берутся ремонтировать сервисные центры. С тех пор как в правом колене отказал шарнир и нога почти перестала сгибаться, он приобрел ковыляющую походку инвалида.
Из-за ноги спуститься в подвал стоило трудов, но он преодолел девять ступеней и остановился, осматривая помещение. Весь хлам он выбросил, оставив только инструменты хозяина, верстак и отполированные доски: время от времени хозяин брался за электролобзик, выпиливая из досок кружевное чудо.
Протерев и без того чистый верстак, робот вспомнил виденных сегодня птиц. Большие, вроде бы черные, но если присмотреться, то переливающиеся синевой и зеленью птицы перекликались меж деревьев парка. Он раньше не видел таких красавцев и час простоял, слушая их пение.

***

— Ма-ма, он ночью сидел в Интернете!
— Это уже перебор. Ты знаешь, сколько стоит трафик?!
— Сударыня, я подключился на двенадцать минут и тридцать две секунды. Ваш трафик первые пятнадцать минут бесплатный.
— Что тебе там понадобилось?
— Я хотел выяснить, каких птиц видел вчера. Это скворцы, сударыня, и они умеют...
— Боже, у всех роботы как роботы, только у нас орнитолог. Ты полил цветы на веранде?
— Да, сударыня.
— Ма-ма, пусть он сходит в магазин, оттуда звонили, что гарнитура пришла.
— Это же далеко, я сама съезжу.
— Нет, пусть он сходит!!
— Ты слышал?
— Да, сударыня. Я схожу.

***

— Сударь, не могли бы вы мне помочь?
Высокий парень, только что бросивший веселой спаниельке фрисби, обернулся. Перед ним стоял робот устаревшей модели из тех, которые язык не поворачивался называть андроидами. В руках он бережно держал деревянный домик с круглым отверстием в передней стенке.
— Чем помочь? — осведомился парень, заинтересованный домиком.
— Понимаете, сударь, — церемонно начал робот, — позавчера я видел здесь птиц.
— Так. — Парень забрал у собаки пластиковый диск, снова запустил фрисби в полет.
— Выяснил, что это скворцы, — продолжал робот. — Раньше для них делали такие домики. Они назывались «скворечники». Этот я сделал сам.
— Хорошая работа, — похвалил парень.
Сделано было аккуратно, доски плотно подогнаны и скреплены на совесть.
— Спасибо, сударь. Мне бы хотелось прикрепить скворечник к дереву. Если бы вы встали мне на плечи, то смогли бы забраться на развилку и привязать скворечник на высоте пять метров девяносто сантиметров, этого будет достаточно.
Парень рассмеялся. Такая просьба была необычна сама по себе, но, исходя от робота, она становилась необычной вдвойне.
— А давай.
Робот и человек подошли к высокой березе. Вокруг них прыгала собака, не расстававшаяся с пластиковым диском. Робот встал спиной к дереву, выставил руку ладонью вверх для упора. Парень ловко забрался ему на плечи, взял протянутый скворечник, поднялся по крепким ветвям выше и начал крепить.
— Знаете ли вы, сударь, что скворцов здесь не видели семьдесят шесть лет? — спросил робот.
— Не может быть! — удивился парень, тщательно привязывая скворечник прочным шнуром. Робот заранее предусмотрел специальные доски для крепления и высверлил отверстия для шнура. Прибивать гвоздями и портить дерево не хотелось — берез и так оставалось немного.
— Семьдесят шесть, — подтвердил робот. — Кроме прочего, скворцы умеют имитировать звуки.
Собака села перед ним, ткнула диск в металлическую ладонь.
— Не врешь? — недоверчиво спросил парень, затягивая шнур морским узлом.
— Нет, сударь.
— Готово.— Парень спустился на развилку и умело спрыгнул вниз.
Приласкал собаку.
Робот и человек отошли, оценивая работу. Домик для птиц висел высоко меж ветвями и ждал жильцов.
— Благодарю вас, сударь, — сказал робот и вдруг протянул руку к фрисби. — Можно?
Парень с улыбкой глянул на него:
— Кидай.

***

Через две недели парень в сопровождении рыжей спаниельки вошел во двор коттеджа. Его встретила девушка лет шестнадцати, оценивающе глянула на гостя и спросила, что ему надо.
— Простите, вам принадлежит робот серии Х-65? У него правая нога не сгибается при ходьбе.
— Он что-то натворил? — Девушка подошла ближе, так лучезарно улыбаясь, что парень отступил.
— Ничего, — ответил он. — Просто он раньше часто ходил через парк, а теперь я его не вижу. Так я хотел ему сказать...
— Ой, да мы его по акции в утиль сдали, — засмеялась девушка. — Две недели назад акция прошла «Сдай старое железо, получишь пятьдесят процентов в счет оплаты нового». У нас теперь новый!
Она наклонилась к собаке.
— Ух ты, какая! Кибер?
— Живая, — сухо ответил парень.
— А-а-а-а, — В голосе прозвучало разочарование.
— До свидания, приятно было познакомиться. — Парень свистнул собаке и ушел.
Он отправился в парк, где неделю назад в скворечнике поселилась пара черных с отливом птиц, и одна из них великолепно подражала собачьему лаю.
А еще они красиво пели.

pic_2023_05_65.jpg

Разные разности
Собаки все понимают?
Понимание речи — это не чисто человеческий навык. Если у вас есть собака, то вы точно знаете, что это очень умное животное. И кажется, что она понимает, о чем говорят люди. А ведь так и есть.
Исполины против микропластика
Ученых интересует, как ведет себя микропластик в разных средах и как от него защититься или избавиться. И тут пришла подмога, откуда не ждали. Руку помощи с узловатыми крючковатыми пальцами протянули нам дубы.
Светящаяся петуния
Что вы скажете по поводу петунии, чьи цветки светятся в темноте подобно светлячкам? Скажете — небывальщина? Нет. Такие петунии уже появились на рынке. И появились они благодаря российской биотехнологической компании «Планта».
«Царица полей» против мышьяка
У кукурузы как кормовой культуры есть масса достоинств. Недавно ученые обнаружили у нее еще одно необычное свойство. И связано оно с мышьяком.