Зачем кудри человеку разумному?

А. Мотыляев

Ответ на этот вопрос искали британские ученые из университета Лафборо во главе с профессором Джорджем Хэвнитом (Proceedings of the National Academy of Sciences, 6 июня 2023 года). Для этого они купили человекоподобный манекен с термодатчиками и системой внутреннего нагрева, дули на него ветром, светили на голову мощной лампой, поливали водой, делали голову лысой, помещали на нее волосы разного типа и при этом следили за тепловыми потоками. Результаты показали, что с гладкими и шелковистыми волосами не стать человеку разумным.

Как так вышло? Два миллиона лет назад австралопитек окончательно встал на задние лапы и вышел из леса в степь. Там ему пришлось много бегать, как за зверем, так и от него. В результате занятий легкой атлетикой он потерял шерсть на теле и обзавелся мощной системой отделения пота. Это дало шанс: когда волосатый зверь, перегревшись, вынужден остановиться, к нему подбегает потный, но вполне холодный человек и наносит смертельный удар. Однако оставалась волосатая голова. Там у человека обычно расположен мозг, которым он думает и от работы мозга выделяется тепло. Однако, если тело при энергичной работе выделяет много тепла и требует охлаждения, то у мозга рост нагрузки к заметному росту тепла не ведет, то есть мозг в дополнительном охлаждении не нуждается. А вот переохлаждение головы чревато простудой. За тем и нужны волосы, чтобы голова не мерзла. Однако человек прямоходящий получил дополнительный поток тепла, льющийся прямо на голову. И здесь только два выхода: либо уменьшать мозг, чтобы он выделял меньше тепла, иначе — перегрев, либо ставить теплоизоляцию вокруг головы. Кто-то из архантропов пошел первым путем и вымер, а кто-то — вторым. Блестящий опыт профессора Хэвнитаи показал, что идеально защищает голову от солнечного тепла именно пышная шевелюра курчавых волос.

А раз курчавая шевелюра уменьшила тепловой поток извне, значит, она позволила повысить тепловой поток изнутри. То есть возникла предпосылка к увеличению объема мозга. Тогда получается, что именно шапка густых курчавых волос дала некоему архантропу эволюционное преимущество и возможность стать человеком разумным. Ну а потом, уже после миграции на север, где стоит вопрос не перегрева, а переохлаждения, который решает одежда, надобность в густых кудрях отпала и волосы стали распрямляться, а самые дурные из них бросились стремительно покидать умные головы.

pic_2023_07_63.jpg
Иллюстрация: Аlter Hanel
Разные разности
Бактериофаги против дезодорантов
Метагеномный анализ кожной флоры позволил найти главного злоумышленника, виновного в резком запахе пота — это бактерии Staphylococcus hominis. Но можно ли от них избавиться, не убивая другие кожные бактерии? Исследователи предложили логичное реш...
Липучка против трипсов
Химики ищут замену инсектицидам, подсматривая за тем, как разные растения сами защищаются от вредных насекомых. Некоторые растения выделяют липкие вещества из так называемых железистых волосков. К ним прилипают насекомые-вредители и погибают. Эта стр...
Этанол против гриппа
Во время пандемии ковида в соцсетях распространилось видео, на котором наш соотечественник демонстрировал свой метод лечения ковида — ингаляцию парами этанола. Но тогда над ним посмеялись и отмахнулись. Похоже — зря. Японские исследователи ...
Пишут, что...
…за последнее десятилетие плотность тихоокеанских устриц Magallana gigas в двух заливах Южной Калифорнии увеличилась в 32 раза, что совпадает с летним повышением температуры морской воды на 2–4°C… …пластырь с микроиглами против ...