А. Якушкин

pic_2021_11_64.jpg

Иллюстрации Елены Станиковой

– Рома, ты куда смотрел?! Арматуру от кругляка не отличаешь? Заказывали мерную десятую, а тут что? — Усов поддел туфлей сплетение металлических хлыстов, вслушался в телефон, округлил глаза и рявкнул: — Уволю! Завтра же. Или в бетонщики переведу. Да, серьезно! Если завтра арматуры не будет... Ну ты понял.
Отключил сотовый и зашагал к вагончику по краю стройплощадки.
— Бардак! Снабженцы хреновы!.. А вам что?! 
Вопрос относился к невзрачному старичку, мирно восседавшему на стопке поддонов.
— Дык, я тут это... начальство поджидаю. — Старичок приподнял козырек бейсболки и поклонился.
— Здрасьте, — автоматически буркнул Усов и выудил из кармана связку ключей.
— Начальство? — звякнул ключами, отпирая хлипкую 
дверь. — Какое такое начальство?
— А самое главное!
Усов вздрогнул. Неприятный холодок пробежал по спине, заставил обернуться. Старичок стоял рядом и улыбался.
«Шляются всякие, — мрачно подумал Усов и перевел взгляд на покосившийся щербатый забор, — покоя не дают».
— Если самое главное, то тебе, дед, в трест. — Усов скрылся в сумраке бытовки.
— Мне бы местное начальство.
За спиной скрипнули половицы. «Вот настырный пенсион», — возмутился Усов и, крутнувшись на каблуках, узрел в тамбуре хитрую физиономию.
— Иди, дед, иди, — мягко развернул непрошеного гостя к выходу.
— Значит, ты прораб?! — Старик вывернулся, отступил на шаг, подпер руками бока и, зажмурив правый глаз, высверлил левым усовскую переносицу.
— Так, дед! — забасил Усов. — Тебе чего?
— Не дед, а Михалыч! — Старичок притопнул и решительно объявил: — Имею коммерческое предложение!
— Чего?! — обомлел прораб, нашарил табурет за спиной и присел. Табурет жалобно скрипнул. 
— Взаимовыгодное, — подмигнул Михалыч.
Удавиться можно. Усов поискал по карманам сигареты. Смял пустую пачку, швырнул на пол.
— Слушай… как тя... Михалыч? Ступай домой, Михалыч.
— Мусорить нехорошо. — Гость поднял обжимок, прицелился в ведро у входа, бросил — попал и, подступив к прорабу, протянул сигарету:
— Ты мне — я тебе!
«Надо же!» — Усов покрутил знакомую — с золотыми полосками — сигарету и достал зажигалку.
После первой же затяжки накатила приятная истома, а губы зашептали:
— Давай, коммерсант, рассказывай. Что стряслось?
— Это не у меня стряслось, милок. — Михалыч пододвинул свободный табурет, присел, устраивая на коленях невесть откуда взявшуюся коробочку.
«Фокусник на пенсии, не иначе», — подумал Усов, затянулся вкусной сигаретой и нацелился пальцем в коробку.
Михалыч ловко спрятал таинственный предмет за спину и зацокал языком:
— Нельзя. Сначала уговор.
Придвинулся и зашептал в ухо:
— Давно я за твоей стройкой наблюдаю. Эх! Развезли грязь, мусора натащили. И вижу, не все складно. Текучка, брак, с материалом бардак.
— Тоже мне Штирлиц, — скривился прораб. — И где твой наблюдательный пост?
— По соседству. В дачном обществе.
Усов докурил сигарету до фильтра, ткнул в переполненную пепельницу и выдал:
— Ближе к делу, дед!
Тот подскочил, зашагал по тесной бытовке, затараторил:
— У кого кран ферму снес? У кого рабочий с крыши свалился? Фундаментные блоки кому не завезли?
— Стоп, Михалыч! — прервал Усов, — Ты к чему глаголешь?
— Ух! — Гость развернул бейсболку козырьком назад, встряхнул коробкой и выдохнул: — Оставлю я у тебя домовенка своего.
— Кого?! — поперхнулся Усов.
— Домового, говорю. Али глухой? — Михалыч постучал пальцами по коробке — отозвалось гулким вздохом. — Он поможет и дела поправит. — Дед уверенно шагнул в угол бытовки. — Вот тут положим, и нехай лежит.
— Ты с ума сбрендил, что ли? — взревел Усов и грозно вырос под потолок.
— Первая неделя задаром, — спокойно среагировал Михалыч и спрятал коробку под стол. — А там поглядим. Дорого я не беру: материалами — кирпичик да дощечку.
«Бред!» — подытожил Усов, но, стоя в облаке сладкого дыма, безнадежно махнул рукой:
— Черт с тобой!
— От чертей мы враз избавляем, — подмигнул Михалыч. — День, другой...

Дни складывались в недели, недели в месяцы, и на исходе квартала прораб получил в тресте благодарность, а в кассе солидную премию.
На объекте дела шли хорошо. Исчезла текучка. Иссяк травматизм. Материалы поступали вовремя. И даже погода, казалось, благоволила выполнению плана. Дожди, отгороженные контуром нового забора, проливались, не доходя. На стройплощадку к отцу стал заглядывать старший сын.
«Не стыдно работу показать», — важничал Усов.
— Это что? — Сын вытащил коробку из-под стола.
— Не трогай! — испугался отец.
— Да мне индифферентно, мне бы комп подключить.
— Это вещь такая, — смущенно пробормотал Усов-старший и, закурив, вдруг рассказал про домового.
— Странный ты, батя, — не отрываясь от ноутбука, объявил Усов-младший, — Это же антивирус.
— Что? — удивился отец.
— То! Кто вирусы вбрасывает, тот и антивирусы пишет, — тарабаня по клавиатуре, сообщил отпрыск. — А где первая коробка от этого чудика?
Усов пожал плечами.
Он так ничего и не понял.


pic_2021_11_65.jpg

 
Разные разности
Магнитная навигация муравьев
Пустынные муравьи Cataglyphis — настоящие асы навигации. В поисках пищи они удаляются по извилистым тропинкам на несколько сотен метров от своего подземного гнезда. Зато обратно бегут по прямой, срезая все углы и повороты, — как стрела...
Микробы делают чай вкуснее
Что влияет на количество теанина в чае? Этот вопрос исследовали китайские ученые. Они тщательно изучили и сравнили по содержанию теанина 17 сортов чая и выяснили, что все зависит от количества и активности азотфиксирущих бактерий, обитающих на к...
Анатомия «Руанского собора»
В Музее изобразительных искусств имени Пушкина в Москве в феврале и марте прошла необычная выставка. Всего две картины Клода Моне — «Руанский собор в полдень» и «Руанский собор вечером». А рядом были представлены результаты физико-хими...
Пирожное как источник топлива
На волне интереса к биотопливу появилась идея использовать невостребованные хлебобулочные изделия в качестве сырья для биотоплива. А почему бы и нет? Хлеб содержит много крахмала. Он легко расщепляется ферментами на молекулы сахара, которые затем дро...