Правда ли, что в детекторах дыма содержится радиоактивный элемент?

Л. Викторова
Детектор-2.jpg

В ионизационных детекторах дыма, которые были созданы в 70-х годах прошлого века, действительно установлен источник ионизирующего излучения — крошечное количество америция-241 (доли микрограмма). Он размещен в специальной камере внутри устройства, которое устанавливают в помещениях на потолках. Собственно, эта камера — сердце детектора, потому что в нем происходит распознавание дыма.

В камере находятся два электрода, катод и анод, в виде пластинок одна над другой с воздушным зазором в один сантиметр. В нижней пластине также закреплен источник ионизирующего излучения, который непрерывно испускает альфа-частицы (ядра гелия). Они ионизируют молекулы кислорода и азота в воздухе, выбивая из них электроны, и воздух приобретает некоторую электрическую проводимость. Электроны отправляются к катоду, положительно заряженные ионы — к аноду. В результате через зазор между электродами в ионизационной камере постоянно проходит ток определенной силы.

Но стоит только дыму попасть в камеру детектора, как картина меняется. Частицы дыма захватывают ионы и нейтрализуют их. В результате ионы не добираются до электродов, и сила тока между ними падает. Система немедленно реагирует на эти изменения громким сигналом.

Активность америция в детекторе очень слабая и составляет 0,9 микрокюри, или 33,3 тысяч распадов в секунду. Для сравнения: человеческий организм содержит природный радионуклид калий-40, активность которого лишь в девять раз меньше, 0,1 микрокюри.

Альфа-излучение в таком варианте опасности не представляет. К тому же альфа частицы легко задерживаются любыми преградами. Так что излучение не выходит за пределы детектора дыма.

Есть и другой тип детектора, фотоэлектрический. В его детектирующей камере установлен светодиод, который постоянно испускает луч света. О том, что светодиод работает, мы узнаем по миганию красной лампочки на детекторе, установленном на потолке. Камера сконструирована так, что луч света от светодиода не попадает на фотоэлемент, а проходит над ним, поэтому электрическая цепь в камере разомкнута. Но когда дым достигает камеры детектора, он рассеивает луч света, поэтому его часть попадает на фотоэлемент, возникает ток и раздается громкий сигнал тревоги. В этом устройстве нет радиоактивного элемента.

Оба типа детекторов вполне действенны, однако ионизационный быстрее реагирует на пылающий огонь с мелкими частицами сгорания, а фотоэлектрические датчики — на тлеющие пожары, где много дыма.

Разные разности
Сердце требует движения
Огромное количество исследователей во всем мире изучает сердечно-сосудистые заболевания и пытается найти универсальное решение. И на самом деле все они сходятся в одном: универсальное решение есть, и это — движение.
Фантастический телескоп
Два года назад NASA запустило в космос уникальную инфракрасную обсерваторию, до сей поры невиданную — телескоп Джеймс Уэбб. Мы уже рассказывали об этом, но не грех и повторить, потому что это настоящее рукотворное чудо.
Петух в зеркале
Есть ли окно, которое позволит нам заглянуть в разум животного? Да, есть! Это — зеркало. Ученые используют специальные тесты с зеркалом, которые называются «зеркальное самоузнавание». Вообще-то есть сомнение в их универсальности и недавно появил...
Недооцененный интеллект
Осьминоги совсем на нас не похожи. И тем не менее они обладают когнитивными способностями, сходными с нашими. У них есть кратковременная и долговременная память. Они способны распознавать людей. Они способны к обучению в игровой форме и им снятся сны...