Попробуй его разбить!

М. Демина

«Осторожно, разобьется!» — сколько раз мы слышали эти слова. И сколько любимых маминых вазочек, праздничных бокалов и рюмок заканчивали свой век в мусорном ведре в виде осколков.

Всем хорошо обычное стекло, которое называют еще неорганическим, или силикатным, так как изготавливают его на основе силикатов — окиси кремния — с добавками оксидов натрия, кальция или свинца. Оно не трескается при перепаде температур, хорошо пропускает солнечный свет, удобно в обработке. Из него можно сделать и тончайшую посуду, и баллон электролампы, и красивые разноцветные украшения, и оконное стекло различной толщины, и даже строительные трубы и панели. Но к сожалению, неорганическое стекло очень хрупкое.

pic_2009_02_65.jpg
Иллюстрация Петра Перевезенцева

Производить стекло люди научились еще в глубокой древности, и, возможно, с тех самых пор ремесленники-химики мечтали «сварить» небьющееся стекло. Мечта осуществилась только в ХХ веке, когда развитие химии позволило получить удивительно похожую на стекло пластмассу — полиметилметакрилат, или сокращенно ПММА. Год рождения ПММА — 1928-й, а уже в 1933 году фирма «Rohm and Haas Company» наладила его промышленное производство. Продавался ПММА под торговыми марками плексиглас, акрилайт, акриловое стекло или просто акрил. А в России он больше известен под названием органическое стекло, или, сокращенно, оргстекло.

Его главное достоинство — необычайно высокая прочность. Изделиям из оргстекла не страшны падения и удары. Оно лучше обычного стекла пропускает солнечный свет, а значит, незаменимо для теплиц. Оно термостойко: выдерживает нагревание до 260° С, и морозостойко: ему нипочем 40-градусные морозы. Его проще обрабатывать и формовать, чем неорганическое стекло (даже на токарном станке), к тому же оно заметно легче. Оргстекло практически влагонепроницаемо, поэтому нет лучше материала для остекления яхт и производства аквариумов. Оно не выцветает, не желтеет — как говорят химики, имеет хорошую стойкость к старению, то есть его свойства практически не меняются со временем.

Едва появившись, оргстекло начало вытеснять обычное стекло из некоторых областей промышленности. Сегодня из него делают светильники и дорожные знаки, театральные декорации, витрины, потолки и полы с внутренней подсветкой, световые рекламные вывески, детали различных измерительных приборов и часовых механизмов.

Оргстекло безвредно для организма человека, поэтому оно широко применяется в медицине. Стоматологи используют его в качестве материала для зубных протезов. И при лечении глазных заболеваний не обойтись без оргстекла: из него делают жесткие линзы для имплантации (интраокулярные, сокращенно ИОЛ), мировое производство которых — несколько миллионов штук в год.

В конце ХХ века появилось защитное безосколочное стекло на основе оргстекла — триплекс: несколько слоев стекла, соединенных клеевым слоем. При повреждении он не рассыпается, даже дав трещину, сохраняет форму — и никаких острых осколков. Такое стекло выдерживает удары, выстрелы из огнестрельного оружия, используется в автомобильной и авиационной промышленности.

Оргстекло можно окрашивать в любой цвет, а с помощью специальных добавок — сделать флуоресцентным, то есть ярко светящимся в темноте.

В последние десятилетия оргстекло совершило переворот в дизайне интерьера и мебели. Из него делают стильные этажерки, сервировочные и туалетные столики, зеркала, стулья и кресла, светильники, подставки под аппаратуру. Лестницы и перила из оргстекла — прочные и в то же время воздушные на вид конструкции. И акриловые ванны, пользующиеся все большей популярностью, — это тоже оргстекло.

Единственное, в чем органическое стекло уступает силикатному, — это твердость. Наверное, у многих есть в доме старые дедушкины наручные часы с исцарапанной крышкой циферблата или мобильный телефон, экран которого повредили ключи, лежавшие рядом с ним в сумке. А если попробовать защитить оргстекло, нанеся на него тончайшее прозрачное покрытие? В конце прошлого века эта задача стала сверхактуальной — потребовалась защита не только для всевозможных экранов и дисплеев, но и для компакт-дисков. Решили ее японские ученые, представители промышленного гиганта TDK. Они объявили о создании полимерного покрытия, которое остается неповрежденным, даже если его потереть проволочной мочалкой. Новое покрытие двухслойно. Нижний слой состоит из мельчайших частиц кварцевого стекла, вставленных во фторосодержащий полимер. Верхний слой — отвердитель под названием ацетофен, смешанный с еще одним фторосодержащим полимером. Смесь закрепляется под действием света. Такое сверхпрочное покрытие позволит хранить диски без футляров и не бояться поцарапать экран плеера или мобильного телефона.

Новый материал пока не имеет общепринятого названия, но уже одобрен корпорациями «Sony», «Panasonic» и «Philips». И если он обладает всеми заявленными свойствами и окажется недорогим в производстве, то оргстекло избавится от своего единственного недостатка и станет даже тверже силикатного стекла.

Разные разности
Пингвины во сне
Все мы знаем, как важен сон. В этом смысле очень тяжело молодым мамам. Первый месяц-два, когда детеныша надо кормить каждые три часа, о ночном сне можно забыть. И это тяжело, женщины знают. А как животные с этим справляются? Например — птицы? Би...
Долгожители обязаны вирусам
Почему при прочих равных условиях одни доживают до ста лет, а другие — нет? Исследователи из Копенгагенского университета решили поискать ответ на этот вопрос в кишечнике долгожителей, а точнее — в том гигантском сообществе бактерий, которы...
Сердце требует движения
Огромное количество исследователей во всем мире изучает сердечно-сосудистые заболевания и пытается найти универсальное решение. И на самом деле все они сходятся в одном: универсальное решение есть, и это — движение.
Фантастический телескоп
Два года назад NASA запустило в космос уникальную инфракрасную обсерваторию, до сей поры невиданную — телескоп Джеймс Уэбб. Мы уже рассказывали об этом, но не грех и повторить, потому что это настоящее рукотворное чудо.