Не только грудь

М. Демина

Наверное, нет человека, который бы не не знал, почему красавицы с пухлыми губками и обворожительными формами на обложках гламурных журналов называются «силиконовыми». Слово «силикон» ассоциируется с дорогостоящими пластическими операциями, доступными далеко не каждому. А в обычной жизни ему и места нет. Так ли это? Давайте разберемся.

pic_2009_05_65.jpg
Иллюстрация: Н. Кращин

Термин «силикон» не связан с химическим строением вещества. Его предложил английский химик Фредерик Киппинг для удобства произношения. А точное название этого класса веществ — полиорганосилоксаны или кислородосодержащие кремнийорганические соединения. Кремний как ближайший аналог углерода давно привлекал внимание ученых. Нельзя ли создать новую, «кремниевую» химию по аналогии с органической, заменив в основной цепи молекулы углерод на кремний? Первооткрывателем принципиально нового класса веществ был знаменитый советский химик К.А. Андрианов. В 1937 году в Советском Союзе впервые был получен полимер, в молекуле которого к длинной цепочке, состоящей из чередующихся атомов кремния и кислорода, присоединены боковые органические радикалы — так химики называют углеводородные группы, метиловые или этиловые. Этот класс кремнийорганических полимеров и называется силиконами. Меняя длину основной цепи молекулы и боковые радикалы, можно синтезировать силиконы разной консистенции: в виде жидкости, геля, резины или твердого пластика.

Самое широкое применение получил жидкий силикон, так называемое силиконовое масло — бесцветная, прозрачная как вода маслянистая жидкость, не имеющая запаха. Свойства силиконового масла уникальны — хорошая сжимаемость, устойчивость к высоким температурам и при этом постоянство вязкости. Поэтому лучшие присадки для моторных масел, «жидкие пружины» в разнообразных механизмах, диэлектрики в трансформаторах, амортизирующая жидкость для чувствительных приборов, устраняющая дрожание стрелки даже при значительных вибрациях, — это все силиконовое масло.

Силиконовая резина, или каучук, — высокоэластичный материал, внешне похожий на натуральную резину, — отличный изоляционный материал, особенно для самолето- и судостроения. Он надежно работает в широком диапазоне температур — от –50°С до +200°С — без появления хрупкости. Транспортеры для горячих и липких изделий, шланги горячего воздуха, жароупорные прокладки и детали прожекторов и многое другое сделаны из силикона. Самые лучшие современные герметики — материалы для заделки швов, трещин и щелей — это чистый силиконовый каучук. Они не просто уплотняют соединения, но и противостоят силовым нагрузкам, а в некоторых случаях могут заменить даже сварку.

А в быту? Может быть, вы и не подозреваете, что каждый день пользуетесь вещами, содержащими силикон. Он есть в пищевых полуфабрикатах, вареньях и джемах (как регулятор вспенивания), в напитках и лекарствах. Более половины косметических средств содержат силикон: с ним шампуни хорошо пенятся и делают волосы блестящими и шелковистыми, тушь равномерно и без комочков ложится на ресницы, а губная помада нежно блестит на губах.

Нетканое полотно из полиэфирных силиконизированных волокон (скрученных спиралью и обработанных силиконом) используется в производстве спортивной одежды, одеял, игрушек и мягкой мебели. Для аллергиков и больных астмой хороши подушки с силиконизированным наполнителем. Одежда и обивочная ткань, пропитанные силиконом, становятся пыле- и водоотталкивающими и приятными на ощупь.

А в медицине силикон просто бесценен! На сегодня это самый лучший материал для имплантации в организм человека — биологически инертный и безопасный. Впервые он был использован при операции по коррекции формы грудной железы. Американского хирурга Томаса Кронина называют отцом силиконовой груди. Сначала он вшил в качестве грудного протеза мешочек с силиконовым гелем своей собаке. Операция прошла успешно, и уже через год, в 1962 году, была сделана операция пациентке, пожелавшей увеличить объем груди. Первые имплантаты были далеки от совершенства: со временем они лопались, растекшийся силикон вызывал отеки и деформацию молочной железы. Сейчас силиконовые имплантаты покрыты прочным барьерным слоем, исключающим проникновение наполнителя в ткани. Можно изменить форму не только груди, но и губ, щек, ягодиц. Посмотрите на фотографии участников соревнований по бодибилдингу — «контурные» выпуклости тел моделей часто не собственные, а имплантаты.

Так что же, все богатство творческой мысли ученых и врачей тратится на прихоти? Нет! Силиконовые имплантаты давно и успешно применяются при лечении больных с деформациями лицевого скелета, такими, как недоразвитие ушной раковины, скуловых костей, скошенного подбородка. Особенно успешны и малотравматичны операции на ногах, например при искривлении голени. Силиконовые суставы, протезы сухожилий, искусственные клапаны сердца, покрытые силиконовой оболочкой, — уже привычный арсенал пластической хирургии. Ну и конечно, маммопластика — операции на молочной железе после ее частичной или полной ампутации при онкологических заболеваниях или после травмы, стали настоящим спасением для многих женщин.

А знаменитый технологический центр Silicon Valley в Калифорнии — на самом деле Кремниевая, а не Силиконовая долина. По-английски «силикон» пишется silicone, а silicon — это кремний, из которого делаются микропроцессоры.

Разные разности
Желтки против пожелтения
Пробы красочного слоя, взятые с картин художников эпохи Возрождения, показали, что в них помимо пигментов и масла присутствуют еще и небольшие следы белка, который мог попасть в краску вместе с желтком. Действительно точно известно, что Леонардо да&n...
Споры против полиуретана
Ученые создали биоразлагаемый материал с помощью почвенных штаммов бактерии Bacillus subtilis, способных разрушать термополиуретан. Решение очень простое — подмешать бактерии к полимерам. Причем не сами бактерии, а их споры, которые остаютс...
Бактериофаги против дезодорантов
Метагеномный анализ кожной флоры позволил найти главного злоумышленника, виновного в резком запахе пота — это бактерии Staphylococcus hominis. Но можно ли от них избавиться, не убивая другие кожные бактерии? Исследователи предложили логичное реш...
Липучка против трипсов
Химики ищут замену инсектицидам, подсматривая за тем, как разные растения сами защищаются от вредных насекомых. Некоторые растения выделяют липкие вещества из так называемых железистых волосков. К ним прилипают насекомые-вредители и погибают. Эта стр...