Нечто особенное

Жаклин де Гё
(«ХиЖ», 2015, №5)

s20150539 nanofant.jpg— Что вы хотели бы приобрести, сударыня?

Чем дороже и бесполезней товар, тем любезней должен быть продавец. Хозяин ювелирной лавочки явно знал это правило — он улыбался поистине лучезарно. Казалось, именно его улыбка и отбрасывает на лежащие под витринным стеклом украшения искристые блики.

Однако ни услужливость ювелира, ни его манеры не производили никакого впечатления на стоявшую перед прилавком даму. Выражение ее лица оставалось неприветливым и надменным — губы брезгливо поджаты, подбородок высокомерно вздернут.

— Перстень, — холодно произнесла она. — Что у вас есть?

— Все, что угодно, мадам. — Ювелир начал проворно раскладывать перед покупательницей серебристо-серые, похожие на бархатных устриц коробочки. Повинуясь движениям его ловких пальцев, каждая послушно распахивала створки и показывала нежно-розовое нутро с вдавленным в шелковую плоть нарядным кольцом. Камни в витых оправах — крупные, прозрачные, искусно ограненные — заманчиво вспыхивали в свете витринных ламп и переливались всеми цветами радуги.

Однако дама недовольно качала головой и одну за другой отвергала все предложенные драгоценности.

— Рубины вульгарны. Изумруды хороши только в гарнитуре. Бриллиантами никого не удивишь. Боже мой, — раздраженно воскликнула она наконец, — все это так банально, так заурядно, так скучно!

Хозяин ювелирной лавки чуть сощурился, но продолжал улыбаться, и голос его звучал все так же приветливо и доброжелательно:

— Если бы мадам соблаговолила описать, что именно она ищет...

— Неужели так трудно понять?! — пренебрежительно фыркнула покупательница. — Я ищу нечто необыкновенное! Неповторимое! Кольцо, которому все будут завидовать, которое придаст мне уникальность!

Ювелир галантно поклонился:

— Мадам, вы, как и любой человек, уникальны от рождения...

— Ах, оставьте! — перебила женщина. — Быть как любой человек — значит прожить жизнь незамеченной! А я хочу внимания! Хочу, чтобы все — вы слышите, все! — сразу замечали мою исключительность! Для этого нужно нечто особенное — такое, чего нет больше ни у кого, понимаете?

Ювелир испытующе смотрел на клиентку.

— Что ж, у меня есть одно кольцо, — сказал он наконец совсем другим, сухим и деловым тоном. — Но дорого, мадам.

Он сделал короткую паузу и добавил многозначительно:

— Очень дорого.

Теперь прищурилась дама.

— Вот это настоящий разговор. Покажите!

Хозяин пожал плечами, повернулся, бережно извлек из сейфа миниатюрный бронзовый саркофаг. Под сизым слоем патины угадывались отлитые на крышке иероглифы. Звонко щелкнул замочек.

— Какая прелесть! — выдохнула дама, склоняясь над украшением.

В тонкой оправе из необычного белого металла вместо камня-кабошона мерцала бездонная космическая ночь. Пронизанная крохотными вспышками далеких звезд, черная пустота завораживала, затягивала, кружила голову, не отпускала взгляд...

— Беру!

Клиентка быстро выписала чек и удалилась. Ювелир с усмешкой смотрел ей вслед.

Вряд ли ему или кому бы то ни было доведется увидеть эту даму снова.

А кольцо вернется.

Оно всегда возвращается.

123

Разные разности

07.10.2022 14:00:00

Исследователи из Университета Британской Колумбии создали медно-цинковое нанопокрытие, которое помогает быстрее уничтожать бактерии по сравнению с чистой медью. Ученые надеются, что скоро в больницах такие покрытия появятся на дверных ручках и кнопках лифта, к которым чаще всего прикасаются персонал, пациенты и посетители.

>>
29.09.2022 12:00:00

Сегодня в живых клетках аминокислоты образуются из α-кетокислот с использованием азота и белков-катализаторов. Но как это происходило в ранние исторические времена, когда никаких клеток еще не было? Ученые из Исследовательского института Скриппса предположили, что роль фермента в превращении α-кетокислоты в аминокислоту может сыграть обыкновенный цианид.

>>
25.09.2022 14:00:00

Как вы думаете, что важнее — есть много фруктов или есть фрукты часто? Казалось бы, какая разница. А между тем разницу обнаружили исследователи из Астонского университета в Бирмингеме.

>>
23.09.2022 14:00:00

В Формуле-1 всегда бытовало твердое убеждение, что здесь работает «правило 80/20»: машина/команда отвечают за 80% успеха в гонке, а мастерство пилота — только за 20%. Но, как выяснили ученые из Университета Летбриджа, эта формула ошибочна.

>>
21.09.2022 16:00:00

Компания Virginia Tech вместе со специалистами из двух университетов США работает над перчатками для подводных манипуляций Octa-glove. Принцип их работы позаимствован у щупалец осьминога.

>>