Женщины-химики: самые первые

Леенсон И.А.
(«ХиЖ», 2013, №6)

Более 40% научных работников в российских академических институтах — женщины, хотя на самых верхних ступенях научно-административной пирамиды их меньше. Семь женщин-химиков — члены Академии наук, если считать также био- и геохимиков. Среди 160 лауреатов Нобелевской премии по химии — четыре женщины. И это понятно: несмотря на успехи биологии, мужчины пока не рожают, не кормят грудных младенцев, а некоторые — меньше тратят времени на детей. Но это сейчас; а что было раньше?


pic_2013_06_65.jpg

Художник С.Дергачев


Если химиками считать также алхимиков, то и среди них можно встретить немало женщин. Более того, именно они были первыми химиками, что неудивительно: у плиты совершаются самые разные химические превращения. Первой женщиной-химиком, чье имя известно, была жившая в XII веке до н. э. в Древнем Вавилоне Таппути-Белатекаллим. Она упоминается в месопотамских клинописных табличках вместе с помощницей, от имени которой сохранилась лишь окончание: «...нину». Таппути использовала собственные способы экстракции и дистилляции для получения эфирных масел из растений. Причем занималась этим, как сказали бы сейчас, в силу служебных обязанностей: она работала смотрителем во дворце правителя, о чем и свидетельствует вторая часть ее имени.

После заката Вавилона постепенно возвысилась египетская цивилизация. Ее отличало равноправие женщин (некоторые из них стали даже фараонами). Египтянки наравне с мужчинами участвовали в изготовлении пива и лекарственных средств, однако имен этих женщин мы не знаем. То же можно сказать и о Древней Греции; тем более что в этой «колыбели демократии» женщинам отводилась подчиненная роль, им было даже запрещено участвовать в собраниях. А в Древнем Риме и мужчины не оставили следов в химической науке.

Исключением была Александрия. В этой столице эллинистического Египта правила знаменитая Клеопатра (69—30 годы до н. э.). Ей приписывают изобретение алембика — древнего перегонного куба, наблюдения за растворением жемчуга в уксусе, а также авторство «Хризопеи» — рисунка, согласно одной из трактовок изображающего превращение свинца или ртути в золото. Там же, но позднее (время ее жизни в точности не известно), жила легендарная Мария Профетисса, то есть «пророчица», она же Мария Еврейка, Иудейская Мария, Мария Коптская. Ее весьма почитали алхимики, в Средние века ей приписывали составление латинского трактата «О философском камне», а также несколько важных изобретений, таких, как водяная и паровая бани особой конструкции, песчаная баня и перегонный аппарат. Она описала ядовитые свойства ртути, а также черный порошок, получаемый при нагревании с серой свинцовой бронзы — сплава меди со свинцом. Мария Профетисса считается основателем александрийской алхимической школы. Ее теоретические воззрения были типично алхимическими: она разделяла металлы на мужские и женские, считала, что у каждого из них есть тело и душа, о которых можно узнать путем особых алхимических процессов.

Алхимиком была сестра и соавтор знаменитого Зосимы из Панополиса, работавшего в Александрийской академии (как все-таки важна научная атмосфера!). Психиатр Карл Густав Юнг в книге «Психология переноса» пишет: «Алхимия, как разновидность философии, была в основном мужским занятием, вследствие чего ее формулировки в большинстве случаев носят маскулинный характер. Однако не следует упускать из виду тот факт, что женский элемент в алхимии не так уж незначителен, поскольку даже во времена ее зарождения в Александрии встречаем аутентичные свидетельства о женщинах-философах, таких, как Теосебейя, soror mystica Зосимы, а также Пафнутия и Мария Пророчица. Из более позднего времени нам известны алхимики Николя Фламель и его жена Перонель. Mutus liber (лат. «Немая книга», один из самых известных алхимических трактатов: 15 гравюр без текста) в 1677 году рассказывает о муже и жене, которые работали вместе. Наконец, в XIX веке встречаем пару английских алхимиков — Томаса Саута и его дочь, позднее ставшую миссис Этвуд». Soror mystica (лат. «мистическая сестра») — алхимический термин: женщина, которая трудится вместе с алхимиком, когда он смешивает субстанции в своих ретортах.

Сравнительно недавно в Европе стали известны достижения китайских алхимиков, в числе которых были и женщины. В трактате китайского алхимика Гэ Хуна (281—341 н. э.) рассказано о женщине из семьи Фан, которая училась алхимии вместе с одной из жен знаменитого императора и полководца Хань У-Ти. Ей приписывается получение серебра из ртути, но, по-видимому, она просто использовала ртуть для выделения серебра из руды: при нагревании амальгамы серебра ртуть отгоняется и остается чистое серебро. Жившая в Х веке Кэн Сянь-Сен демонстрировала алхимические опыты в императорском дворце. В старинных китайских текстах сохранилось еще несколько имен женщин-алхимиков, но сведения о полученных ими результатах до нас не дошли.

После заката античности науки, в том числе и алхимия, расцвели в арабском мире, но там она оставалась мужским занятием.. А вот в средневековой Европе кое-кто из женщин все же занимался философией и другими науками. Больше всего возможностей для этого было у монахинь, настоятельниц женских монастырей. Самая знаменитая из них — Хильдегарда Бингенская (1098—1179), автор мистических трудов, религиозных песнопений и музыки к ним, а также трудов по естествознанию и медицине; в ее честь назван один из астероидов. Немногим раньше жила еще одна немецкая аббатиса из Саксонии — Хросвита (Росвита) из Гандерсхайма (935—1000?), первая немецкая поэтесса, писавшая на латыни. Об алхимической деятельности этих монахинь почти ничего не известно.

Анна Мария Циглерин (1550—1575) происходила из знатной немецкой семьи. Вместе с мужем Генрихом она помогала алхимику Филиппу Зёммерингу, который работал при дворе герцога Юлия Брауншвейг-Вольфенбюттельского. Их целью было, как у всех придворных алхимиков, получение философского камня, а с его помощью — золота и драгоценных камней. Зёммеринг был мошенником, он получил у герцога «грант» в две тысячи талеров — огромную сумму, эквивалентную почти 60 кг серебра, и бежал. Остальных алхимиков арестовали и судили. Однако не за напрасно потраченные деньги (герцог не мог признаться, что его долго дурачили), а за множество преступлений, в основном выдуманных. По приговору суда Генрих был четвертован, а его жена сожжена заживо (впрочем, тогда по-другому и не сжигали). Остались документы, в том числе протоколы допросов, из которых следует, что Анна Мария не была обманщицей и верила в возможность получения философского камня.

123

Разные разности

09.08.2022 17:00:00

…температура в Арктике растет в четыре раза быстрее, чем глобальное потепление

…около половины оплодотворенных яйцеклеток погибает очень рано, еще до того, как мать узнает, что она беременна

…если вы хотите найти безопасный район для проживания, выберите тот, где жители доверяют друг другу и выгуливают много собак…


>>
05.08.2022 17:00:00

Многие самки пауков съедают своих партнеров после спаривания, и большинство самцов относятся к этому покорно. Но есть пауки, которых такое положение вещей не устраивает. И они стараются удрать в самый последний момент.

>>
03.08.2022 17:00:00

Израильские ученые уверены, что взаимная симпатия с потенциальным партнером зависит от того, насколько хорошо они могут синхронизировать свои тела.

>>
01.08.2022 17:00:00

Ученые из Университета Ньюкасла обнаружили новые типы бактерий, которые прилипают к плавающим в морской толще частицам микропластика и путешествуют на них по океану.

>>
26.07.2022 16:00:00

Почти в половине проб воды, взятых из рек по всему миру, присутствуют биологически активные компоненты лекарств в концентрациях, от которых можно ожидать экотоксикологических эффектов.

>>