Мал, да похож

Ястребова С.
(«ХиЖ», 2017, №10)

Домашний хорек, он же фретка, Mustela putorius furo — подвид дикого лесного хоря, обитающего по всей Европе. Этот хищник размером чуть меньше кошки тоже охотится на мышей и крыс и к людям относится спокойно. Поэтому хорьков довольно долго держали в домашних хозяйствах для ловли грызунов.


pic_2017_10_40.jpg

Фото: Selbe Lynn / Flickr.com


Кто такие хорьки

Одно из самых древних упоминаний фреток дошло до нас из самого начала нашей эры, от древнегреческого историка и географа Страбона. Он пишет, как в Турдетании (южной части Иберийского полуострова) борются с нашествием «зайчиков-землероек, которых иные называют кроликами». Местные охотники, говорит Страбон, «специально разводят диких ласок из Ливии; им надевают намордники и пускают в норы; ласки когтями вытаскивают всех кроликов, которых удается схватить, или заставляют их выбегать на поверхность; выгнанных зверьков ловят охотники, стоящие у нор». Есть большое подозрение, что если описанные Страбоном кролики — действительно кролики, а не землеройки, то под «ласками» имеются в виду хорьки. «Настоящие» ласки — самые мелкие из куньих, и даже напугать кролика они вряд ли в состоянии, не то что вытащить откуда-то когтями. (С другой стороны, сейчас ни лесные хори, ни ласки в Ливии не обитают.)

В пользу того, что речь у Страбона шла о хорьках, говорят и наблюдения Альфреда Брема: «Разновидностью обыкновенного хорька, изменившегося только вследствие неволи и приручения, признают африканского хорька (P. Furo). <...> Африканский хорек менее проворен, чем обыкновенный, но не уступает ему в кровожадности и, как бешеный, нападает на кроликов, голубей и кур, схватывает их за затылок и с невыразимой жадностью лижет вытекающую из раны кровь; на змей же нападает осторожнее. На Балеарских и Канарских островах им пользуются при охоте на диких кроликов».

Однако не только своими боевыми качествами хорьки приглянулись человеку. Они активные, общительные, игривые, да и размер у них удобный. Так что сейчас их нередко держат в качестве домашних животных и даже разводят в специализированных питомниках, как породистых собак или кошек. Плюс к тому, в ХХ веке выяснилось, что эти животные в некоторых аспектах физиологии весьма похожи на людей. А значит, изучая хорьков, можно кое-что понять и о человеческих болезнях.


Борьба с вирусами

Хорьки болеют гриппом. Поражают их те же вирусы, что и людей. Симптомы тоже похожие: выделения из носа, повышенная температура вплоть до лихорадки, чихание, потеря веса, а в самых тяжелых случаях и сознания. Это была одна из первых особенностей фреток, использованных в биомедицинских исследованиях. На них тестируют вирусы, которые планируют заложить в основу антигриппозных вакцин, в том числе против свиного и птичьего гриппа. Гистологический и биохимический анализ тканей хорьков, зараженных модифицированными вариантами вирусов гриппа, позволяет понять, насколько они опасны, в какие области организма способны проникнуть, передаются ли от одного животного другому и провоцируют ли развитие «полноценного» заболевания («Virology», 2011, 511, 135—141, doi: 10.1016/j.virol.2017.08.024, полный текст). С помощью хорьков пробуют определить, какие штаммы вирусов гриппа в будущем способны вызвать эпидемии (eLife, 2015; 4:e07969, doi: 10.7554/eLife.07969, полный текст).

Кроме того, хорьки помогали определить степень устойчивости ряда вирусов гриппа к осельтамавиру, он же тамифлю («Open Forum Infectious Diseases», 2016, 3, Suppl. 1, 760, doi:10.1093/ofid/ofw172.623). Хотя в эффективности этого лекарства сомневаются и споры вокруг него наверняка будут идти еще долго, его продолжают исследовать. И это хорошо: чем больше информации, тем лучше. Как утверждают производители осельтамавира, это лекарство подавляет нейраминидазу — фермент, помогающий вирусным частицам проникать в клетки эпителия дыхательных путей. Некоторые возбудители гриппа, например H275Y (A/H1N1pdm09), E119V (A/H3N2) и D197E (flu B), маловосприимчивы к действию тамифлю. Заражение хорьков этими вирусами с последующим пятидневным лечением различными дозами осельтамавира показало, что один из способов определения резистентности вирусов гриппа к ингибиторам нейраминидазы, так называемый neuraminidaseinhibition assay, работает вполне точно.

Конечно, у моделирования человеческого гриппа на хорьках есть свои недостатки («Microbiology and Molecular Biology Review», 2016, 80, 3, 733—744, doi: 10.1128/MMBR.00022-16, полный текст). Однако во многом они связаны с недоработками самих исследователей. В разных лабораториях заражение и лечение зверей проводят по несколько отличающимся протоколам. В обзорах ряд тонкостей методики волей-неволей опускают. Авторы экспериментальных работ используют животных разного пола, возраста, массы, и нет никакого стандарта, определяющего количество вирусных частиц, которым нужно инфицировать подопытных. Все это затрудняет сравнение данных из разных статей. Впрочем, эта проблема имеет место далеко не только в исследовании гриппа на хорьках.

Не один грипп поражает людей и других млекопитающих. В последние годы особенно актуальными стали исследования лихорадки Эбола и других заболеваний, вызываемых филовирусами. Как выяснилось в 2016 году («Journal of Infectious Diseases», 2016, 214, 4, 565-569, doi: 10.1093/infdis/jiw209, полный текст; «Journal of Virology», 2016, 90, 20, 9209—9223, doi: 10.1128/JVI.01033-16, полный текст), хорьки тоже им подвержены. Кроме того, основные стадии инфекции у фреток повторяют человеческие. А это значит, что их можно будет использовать в качестве модельных животных ив этом случае.


Развитие нервной системы

pic_2017_10_41-1.jpg

 Бороздчатые большие полушария хорька

То, что хорьки умны, общительны и игривы, говорит о хорошем развитии мозга. В отличие от грызунов, активно используемых в исследованиях поведения, они гирэнцефальны. Это значит, что кора больших полушарий головного мозга хорьков имеет борозды и извилины (последние на латыни как раз и называются gyri). Гирэнцефальны и мы с вами. Тем не менее в настоящее время точно не известно, как именно кора складывается в подобие грецкого ореха. Какие физические силы этому способствуют, пытаются узнать с помощью эмбрионов хорьков. Они же помогают ответить на другие вопросы: как во время развития мозга по нему перемещаются предшественники нейронов и другие местные типы клеток, какие гены за это отвечают («Proceedings of the Japan Academy Ser. B», 2017, 93, 5, 259—269, doi: 10.2183/pjab.93.017). Есть основания полагать, что у гирэнцефальных хорьков и людей эти процессы идут не так, как у лиссэнцефальных (практически не имеющих борозд и извилин) мышей и крыс.

От миграции клеток по мозгу в процессе эмбрионального развития во многом зависит будущее поведение животного. Ряд нарушений психики (шизофрения и, по всей видимости, аутизм) возникает как раз потому, что будущие нейроны расселяются не там, где нужно. Из-за этого нарушается структура слоев коры больших полушарий, а ведь именно она обеспечивает возможность обрабатывать сложную информацию и думать. Так что отклонения от нормального формирования коры тоже изучают на хорьках («International Journal of Developmental Neuroscience», 2015, 45, 2—10, doi: 10.1016/j.ijdevneu.2015.06.005), хотя у них извилины и борозды появляются уже после рождения. Да, для этого порой приходится повреждать мозг животного сразу после рождения или непосредственно перед ним, но альтернатив практически нет.

Одна из сложных форм поведения игра, и по тому, насколько животное способно играть, можно определить, нормально ли прошло развитие его нервной системы. Поэтому в одном из исследований детенышам хорьков между 10 и 30 днями жизни раз в два дня вводили этанол или вальпроевую кислоту и оценивали, насколько различаются игровое поведение этих животных и тех, которым вводили физраствор («International Journal of Developmental Neuroscience», 2016, 52, 75—81, doi: 10.1016/j.ijdevneu.2016.03.007). Вальпроевая кислота — средство против проявлений эпилепсии, мигрени и биполярного расстройства. Животные обеих групп играли меньше, чем «контрольные» детеныши хорьков. Те, кому вводили вальпроат, много времени проводили близко друг к другу, но игры затевали редко. «Алкогольные» хорьки на несколько дней позже начинали игровые взаимодействия. Авторы работы заключили, что этих зверей можно использовать для изучения фетального алкогольного синдрома, а также социального поведения в принципе.

Хорьки помогли понять кое-что и о формировании половых предпочтений. Еще в 1995 году выяснилось, что самцы этих животных перестают интересоваться самками, если воздействовать электрическими импульсами определенной силы на преоптическую область их гипоталамуса («Journal of Neuroscience», 1995, 15, 10, 6619—6630). То же можно было сказать и о самках, с которыми провели аналогичные манипуляции. У некоторых животных предпочтения инвертировались: такие самцы пытались спариться с самцами, а не с самками. Из этих данных следовало, что половая активность, а также сексуальная ориентация в значительной мере определяются биологией конкретного организма, но не воспитанием и культурой, как предполагают многие гонители сексуальных меньшинств.

123

Разные разности

09.08.2022 17:00:00

…температура в Арктике растет в четыре раза быстрее, чем глобальное потепление

…около половины оплодотворенных яйцеклеток погибает очень рано, еще до того, как мать узнает, что она беременна

…если вы хотите найти безопасный район для проживания, выберите тот, где жители доверяют друг другу и выгуливают много собак…


>>
05.08.2022 17:00:00

Многие самки пауков съедают своих партнеров после спаривания, и большинство самцов относятся к этому покорно. Но есть пауки, которых такое положение вещей не устраивает. И они стараются удрать в самый последний момент.

>>
03.08.2022 17:00:00

Израильские ученые уверены, что взаимная симпатия с потенциальным партнером зависит от того, насколько хорошо они могут синхронизировать свои тела.

>>
01.08.2022 17:00:00

Ученые из Университета Ньюкасла обнаружили новые типы бактерий, которые прилипают к плавающим в морской толще частицам микропластика и путешествуют на них по океану.

>>
26.07.2022 16:00:00

Почти в половине проб воды, взятых из рек по всему миру, присутствуют биологически активные компоненты лекарств в концентрациях, от которых можно ожидать экотоксикологических эффектов.

>>