Уборщица Нина

Жанна Дан
(«ХиЖ», 2018, №3)

pic_2018_03_27.jpg

Художник С.Дергачев


Земля Будущего. Трехметровый мохнатый оборотень сидит за столом своего кабинета. Когтистая лапа прилежно держит ручку, грива гладко зачесана, огромные клыки открывает в общем-то приветливая улыбка.

По другую сторону стола — хрупкая девушка с каштановыми волосами нервно теребит в руках белую сумочку.

— Добро пожаловать в наше бюро по трудоустройству. Меня зовут Грезенберг Когтехвост. Так... Заполним первичную анкету. Вы вампир?

— Нет.

— Оборотень?

— Нет.

— Колдунья?

— Нет.

— Может, бессмертная?

— Нет, — покачала головой девушка.

— Ведьма? Робот? Инопланетка?

— Нет.

Когтехвост вскинул лохматые брови:

— Кто же вы?

— Я... человек.

— Че... человек? Это что еще за существо? Извините за бестактность.

— Ничего, я привыкла.

Когтехвост достал из ящика огромный справочник и плюхнул его на стол. Облако пыли разлетелось в стороны.

— Посмотрим на букву Ч, — пробухтел он. — Ч... ч... чернолобый гоблин, чупакабра... Ага! Человек!

Когтехвост с любопытством уставился на девушку:

— Вы, оказывается, существуете! Я слышал о людях, когда еще был щенком, но думал, что все это мифы, сказочки на ночь. Какая честь! Позволите?

Когтехвост осторожно ткнул пальцем в плечо девушки.

— Настоящая! — И сделал виноватую морду: — Еще раз извиняюсь за бестактность.

— К этому я тоже привыкла, — сказала девушка.

— Итак... Как вас зовут? — спросил Когтехвост.

— Нина.

— Нина? — изумленно переспросил Когтехвост. — Ни тебе Изольда Всемогущая? Или Эльвира Подземельная? Ариадна Нераспутанная? Просто Нина?

— Да.

— Восхитительно! И кем же вы хотите работать?

— Уборщицей.

— Уборщицей?! Ну и амбиции! Это же самая престижная работа на Земле, понимаете?

— Да, понимаю.

— А мне кажется, что не вполне. Это же вам не такая ерунда, как Землю спасать, или с полками вражеских рас бороться, или снимать тысячелетние чары! Это же уборка! Конкурс на одно место сумасшедший! Да знаете ли вы, что кандидаты десятилетиями готовятся? Вампиры ходят на специальные курсы, чтобы преодолеть страх перед метлами, вениками и прочим инвентарем с деревянными ручками. Ну сами понимаете... колья там... и прочие фобии. А уж когда вампир загоняет в ладонь деревянную щепку, спасайся кто может! Такая истерика!

Нина улыбнулась:

— У меня этой фобии нет. Мы, люди, очень хрупкие существа, для нас любые острые предметы представляют опасность, и раны сами собой не исцеляются. Поэтому мы с детства учимся жить спокойно и осторожно.

— Очень интересно, — потер подбородок Когтехвост. — Ну а маги и колдуньи, например, тоже проходят строгий отбор. Те еще лентяи. Так и норовят все убрать с помощью заклятий. Но Земля этого не любит. Выплевывает им мусор обратно в лицо.

— Мы, люди, не умеем колдовать. Поэтому жульничество с моей стороны исключено.

— Совсем никакой магии? — удивился Когтехвост. — Как же вы выживаете?

— Своими силами. Трудимся, отдыхаем, потом опять трудимся...

— Поразительные существа! — восхитился Когтехвост. — Так вот... на бессмертных в вопросах уборки положиться еще тяжелее. Сядут на лавочке и книгу читают, мол, впереди еще целые века, успеем убраться.

— Со мной такого тоже не случится. Люди живут в среднем семьдесят — восемьдесят лет.

— Как же вы успеваете что-то сделать при таком раскладе?

— Очень даже успеваем. Верим, любим, мечтаем, заботимся о близких. Что еще в жизни надо?

— Действительно...

Когтехвост на миг задумался, но потом встрепенулся:

— Так о чем я? С роботами все наоборот. Такие усердные, что даже чересчур. Трут пол, пока не дойдут до земного ядра. Ну и, наконец, оборотни... Оборотни годами медитируют в пещерах, чтобы усмирить свою громадную силу и не разломать то, что протирают! — Когтехвост понизил голос: — У нас, оборотней, с этим проблемы. Вот у меня даже ручка и стол сделаны из прочнейшей стали. К окнам вообще не прикасаюсь — сразу в осколки.

Нина молча достала из сумки тряпочку, подошла к окну и легонько протерла стекло.

— Ну как вам? — спросила она.

— Восхитительно! — Когтехвост захлопал в ладоши, словно маленький ребенок. — Можно еще раз?

— Конечно, — сказала Нина и протерла второе стекло.

Когтехвост раскрыл пасть и с замиранием уставился на представление.

— Вот бы мне так уметь! — воскликнул он. — Но мне до такого мастерства еще десятки и десятки лет.

— Ну так что? — спросила Нина. — Берете меня?

— Я обеими лапами за!

Когтехвост встал из-за стола и позвал помощника — моложавого вампира в черном офисном костюме.

— Арчи, сфотографируй нас с Ниной. Нина, вы же не против?

— А зачем?

— Как? — изумился Когтехвост. — Завтра все первые полосы газет заполнятся сенсацией! «Экзотическое существо под названием Человек получило самую престижную должность на Земле! Должность уборщика!»



Этот рассказ доступен в печатном номере "Химии и жизни" (№ 3/2018) на с. 27.

Разные разности

03.12.2018 18:00:00

...космическая система обнаружения дневных астероидов позволит в течение 5 лет выявить не менее 3000 астероидов размером более 10 м...

...Управление по контролю продуктов и лекарственных препаратов США одобрило новый противогриппозный препарат с иным механизмом действия, чем у тамифлю и других; препарат называется ксофлюза...

...исследованы с помощью фМРТ процессы в мозге собаки, когда она слышит знакомые и незнакомые человеческие слова...


>>
30.11.2018 10:00:00

Исследователи из Индианского университета обнаружили способ выделить себя среди производителей крафтового пива: надо объявить себя зеленым пивоваром. То есть таким, который борется за экономию энергии и сохранение окружающей среды.

>>
29.11.2018 12:00:00

Сотрудник МГУ имени М.В. Ломоносова просмотрел огромное число образцов многощетинковых червей, идентифицированных как Thelepus cincinnatus и обнаружил, что перед ним представители не одного вида, а четырёх разных.

>>
27.11.2018 18:15:00

Химики из Чалмерского технологического университета (Швеция) решили запасать солнечное тепло с помощью химической энергии.

>>
06.11.2018 15:40:00

…«Science» опубликовал шесть статей, посвященных финальному этапу исследования Сатурна автоматической межпланетной станцией Кассини…

…в Японии, возможно, будет разрешено редактирование генов человеческих эмбрионов в исследовательских целях...

…британские ученые с помощью CRISPR-Cas9 ввели в геном малярийного комара Anopheles gambiae мутацию, которая делает самок бесплодными при сохранении плодовитости самцов; такая мутация может полностью уничтожить вид…

>>