Демиург из валенка

Ольга Кузьмина
pic_2022_08_64.jpg

Иллюстрации Елены Станиковой

В темной комнате пахло стеарином и обгорелыми спичками. Свечи чадили и не желали гореть ровно. Фитили, что ли, отсырели?
— А может, не надо? — проскулил рыжий пес, отползая за диван. — Не по правилам это.
— Хочешь, чтобы наш город разрушили? — зашипел на него черный кот. — Вороны намедни доложили: лешие с болотниками сговорились. Так что будет как в Москве.
— У, ироды корявые, гнилушки зловонные! — прогудел Ерофей. Он один из троицы сохранял антропоморфный вид. Мел-то удобнее держать в руках, а не в лапах.
— Не отвлекайся. — Кот придирчиво изучил пентаграмму. — Пора, читай заклятие.
— Книга-то, — робко вякнул пес, — подозрительная.
— Заткнись, Тихон! Думаешь, легко в наше проклятое время найти настоящую Проклятую книгу? И эта сойдет.
Ерофей раскрыл брошюру «Каббала для чайников» и, запинаясь, начал читать, водя пальцем по строчкам. Свечи в углах замигали, по комнате потянуло сквозняком. Пес завыл. Где-то что-то заскрипело, свечи разом погасли. Ерофей охнул и схватился за сердце.
В центре пентаграммы лежал валенок — большой и черный. Пахло от него, как от остывшей печи, полной золы.
— Кузьма, ты глянь! Кузьма?
— Здесь я.  — Кот спрыгнул со шкафа и осторожно заглянул в валенок. Оттуда на него испуганно смотрели круглые желтые глаза.
— Ты кто?
— А кого вызывали?
— Демона!
— Ну, вот он я.
— А почему в валенке?
Глаза мигнули.
— Недозрелый потому что. Рано отпочковался, меня и сунули сюда — дозревать. А потом все исчезли. И холодно стало.
— Вот времена! — Ерофей всплеснул руками. — Даже Ад остыл.
— То есть на легионы демонов можно не рассчитывать? — уточнил кот.
В валенке всхлипнули:
— Я последний. А зачем вам легионы?
— С лешими воевать. Люди, вишь ты, закончи-
лись — вирус проклятущий всех выкосил. А природа, мать ее, поперла со всех сторон.
— А вы кто?
— Домовые мы, — ответил кот. — Покажись, не бойся.
Из валенка вылез тощий демоненок.
— Как тепло...  — Он блаженно зажмурился. — Не изгоняйте меня, пожалуйста. Я вам пригожусь.
— Эх ты, дите горькое, — вздохнул пес. — Какая от тебя помощь?
— Ты что делать умеешь? — спросил Ерофей.
Демоненок застенчиво потеребил кисточку на хвосте.
— Я лепить люблю. — И вытащил из валенка глиняную фигурку трехголового щенка. Две головы сонно моргали, третья насторожила уши и гавкнула.
— Да у тебя талант! — восхитился Тихон.
— Ладно. — Кот стер лапой меловую линию. — Оставайся. Что-нибудь придумаем.


На Лазаревском кладбище было шумно.
— Куды прешь?! Я с утра занимал!
— А я с ночи!
— Да мы еще вчера пришли! А вас тут не стояло!
— Тихо! — гаркнул Ерофей. — Дёму пугаете. Подходи по одному.
Переругиваясь шепотом, домовые выстроились в неровную очередь. На солнечной лужайке в дощатом сооружении, напоминающем песочницу, сидел демоненок и увлеченно лепил людей из глины, добытой в разных частях кладбища. Рядом играл с косточкой трехголовый щенок.
Бормоча «Благодетель!» и «Спаситель наш!», домовые разбирали еще сырых мужчин и женщин. Пока донесут до квартир, глина высохнет на солнце и люди оживут. Хоть и маленькие ростом — вдвое меньше прежних — но все же настоящие хозяева. А что разные все — кто с песьей головой, кто с кошачьей, а кто и вовсе без головы, зато с крыльями — 
это ничего. Ясное дело, скучно ребенку одно и то же лепить. Зато вирус больше не страшен, ведь разнообразие — залог эволюционного успеха, как в умных книжках написано. 
И лешие к таким не сунутся!
pic_2022_08_65.jpg
Разные разности
Камни боли
Недавно в МГУ разработали оптическую методику, позволяющую определить состав камней в живой почке пациента. Это важно для литотрипсии — процедуры, при которой камни дробятся с помощью лазерного инфракрасного излучения непосредственно в почках.
Женщина изобретающая
Пишут, что за последние 200 лет только 1,5% изобретений сделали женщины. Не удивительно. До конца XIX века во многих странах женщины вообще не имели права подавать заявки на патенты, поэтому частенько оформляли их на мужей. Сегодня сит...
Мужчина читающий
Откуда в голове изобретателя, ученого вдруг возникает идея, порой безумная — какое-нибудь невероятное устройство или процесс, которым нет аналогов в природе? Именно книги формируют воображение юных читателей, подбрасывают идеи, из которых выраст...
Пишут, что...
…археологи обнаружили на стоянке мамонтов Ла-Прель в округе Конверс бусину, сделанную из кости зайца, возраст которой составляет около 12 940 лет… …астрофизики впервые обнаружили молекулы воды на поверхности астероидов Ирис и Массалия… ...