Календула — цветок с ноготками

Н. Ручкина

pic_2021_08_38-2.jpg

Иллюстрация Петра Перевезенцева

Названия «трава солнца», «золотое цветение» или «королевская чаша» нельзя признать удачными. Они, безусловно, красивы и прекрасно характеризуют растения с оранжевыми или пламенно-желтыми цветками, однако таких растений слишком много, не поймешь, какое из них имеется в виду. С точки зрения описательной точности предпочтительнее наше русское «ноготки» — не у всякого цветка семена напоминают обрезки ногтей. Научное название ноготков — календула лекарственная Calendula officinalis. Calendula по-латыни означает «маленькие часы»: ее соцветия-корзиночки открываются утром и закрываются вечером. И травой солнца календулу именуют именно поэтому, а не только за огненный цвет.

Род Calendula включает 25 видов, и некоторые из них используют в народной медицине. Крылатой календулой C. alata традиционно лечат камни в почках и желчном пузыре. Календулу полевую C. arvensis используют как дезинфицирующее средство, спазмолитик и диуретик. Дикая календула C. suffruticosa — антимикробное средство. Но мы, говоря о календуле, подразумеваем C. officinalis.

Это однолетнее сложноцветное растение, его родина — Средиземноморье. Там, а также на Ближнем Востоке, в Центральной и Южной Европе еще встречается дикая календула. В других местах ее специально выращивают, есть множество сортов: махровые, ветвистые, желтые, оранжевые и с темно-бордовой, почти черной сердцевинкой.

Календула — одна из самых известных и распространенных лечебных трав. Ее используют на Западе и на Востоке, в официальной и народной медицине и даже в гомеопатии. О целебных свойствах календулы писал еще древнегреческий военный врач и фармаколог Диоскорид, живший в первом веке до нашей эры. В самом начале XIII века календула попала в Индию и Китай, где ее красотой должным образом восхитились, а китайцам очень понравилось сходство календулы с хризантемой. Цветок использовали в религиозных церемониях, гирляндами ноготков украшали храмы. Календулу признали Аюрведа и система медицины Унани. В Европе лекари носили с собой ноготки, чтобы уберечься от чумы. Вообще, вера в защитную силу календулы была тогда велика. Люди считали, что она предотвращает распространение сплетен, отпугивает разбойников и защищает от укуса скорпиона. А алхимики были убеждены, что цветки календулы содержат силу солнца — до открытия Америки Старый Свет не знал ни подсолнухов, ни бархатцев.

Сила солнца у календулы от желтых и оранжевых пигментов каротиноидов. Недобросовестные древнеримские продавцы всучивали доверчивым покупателям высушенные цветки ноготков под видом шафрана. Такое безобразие строго карали, но сейчас использовать ноготки в качестве красителя можно вполне легально, тем более что шафраном пользоваться практически перестали, уж очень он дорог. Память об этой истории хранит еще одно название ноготков — «шафран для бедных». Календулой подкрашивают сливочное масло, молочные продукты и жирные блюда, в том числе супы и бульоны: каротиноиды хорошо растворяются в масле, но не в воде. Если вы захотите окрасить календулой тесто, соцветия рекомендуют сварить в молоке, а потом это молоко добавлять в муку.

pic_2021_08_40-1.jpg

Календула лекарственная
www.flickr.com

Помимо каротиноидов, корзинки календулы содержат смолы, слизь, тритерпены и флавоноиды, летучие вещества, витамины, горечи. Многие из этих веществ лучше всего растворяются в спиртах и масле, поэтому обычно применяют спиртовые и масляные экстракты календулы.

Лекарственным сырьем обычно служат соцветия – корзиночки календулы или ее краевые цветки. Спектр их традиционного использования чрезвычайно широк. Календулу принимают как лекарство от головной боли и желтухи; при сердечно-сосудистых заболеваниях, которые сопровождаются одышкой, отеками и сердцебиением; для снижения давления; при обструкции печени (закупорке мелких печеночных вен), змеиных и пчелиных укусах. Препараты из высушенных цветков и листьев календулы считают противовоспалительным, антисептическим, ранозаживляющим, жаропонижающим, спазмолитическим, снотворным, вяжущим, желчегонным и потогонным средством. Ноготками лечат гастриты, язву желудка и двенадцатиперстной кишки, слабость зрения и некоторые другие глазные болезни, опрелости кожи и повреждения слизистой оболочки. В Англии цветочный отвар пили как лекарство от кори и оспы, а свежий сок — как средство от желтухи и запора и для подавления менструальных кровотечений. Настойки и настои календулы помогают при перхоти и выпадении волос, очищают кожу и сужают поры. Считается, что чай из лепестков улучшает кровообращение и при регулярном употреблении может облегчить варикозное расширение вен.

Зеленые части растения тоже не остаются без внимания. Измельченные стебли используют для размягчения бородавок и мозолей, а салат из свежих листьев прописывали детям, больным золотухой.

Официальная медицина считает препараты календулы эффективными для лечения воспалений ротовой полости и горла, плохо заживающих ран, а также дерматитов, синяков, фурункулов и сыпи. До открытия антибиотиков мазь с календулой была одним из важнейших ранозаживляющих и антибактериальных препаратов.

Клинические исследования, проведенные в Советском Союзе во второй четверти ХХ века, обнаружили у растения сильные бактерицидные свойства. Настойка ноготков и мазь с календулой помогают при гнойных процессах: карбункулах, фурункулах, незаживающих ранах и язвах. Настойками полощут рот и горло при ангинах, тонзиллитах и заболеваниях ротовой полости. Современные исследователи обнаружили, что эфирное масло цветков эффективно против разных видов грибков Candida. Календула —  одно из составляющих патентованного гомеопатического средства Траумель, которым лечат острые скелетно-мышечные травмы, в том числе боль и отек. Препарат Калефлон (сухой экстракт цветков календулы) назначают как противовоспалительное и ранозаживляющее средство при язвенной болезни желудка и двенадцатиперстной кишки и при обострении хронического гастрита. Компрессы с календулой снимают боль при воспаленных суставах стопы. Таблетки с календулой рекомендованы в качестве биологически активной добавки к пище — дополнительного источника витамина С и флавоноидов.

pic_2021_08_40-2.jpg

Cемена-ноготки календулы

wikimedia.org

Клинические испытания препаратов календулы продолжаются и в наше время, хотя они немногочисленны. Они показали, что мазь календулы лечит ожоги 2-й и 3-й степени эффективнее вазелина. Французские специалисты из Центра Леона Берара выяснили, что календула предотвращает тяжелый дерматит после лучевой терапии лучше, чем троламин — традиционный компонент в солнцезащитных и обезболивающих кремах. Больные, использующие мазь календулы, реже прерывали лучевую терапию, и боль, вызванная облучением, была слабее.

Мазь с экстрактом ноготков помогает пациентам с венозными трофическими язвами на ногах. Через три недели площадь язв сократилась более чем на 40%, у некоторых больных они затянулись полностью. Экстракты, капли и гели с календулой вылечивают детский отит и подростковые прыщи.

В общем, лекарственная календула — несомненное ранозаживляющее, противовоспалительное, антимикробное средство.  Однако медики продолжают искать у нее новые целебные свойства, которые исследуют на клеточных культурах и на животных. В их числе седативный эффект — настойка ноготков удлиняет сон крыс, принявших снотворное (гексабарбиталы). Экстракт листьев календулы защищает крысиную печень от химических повреждений. Спазмолитическое действие ноготков проверяли на изолированной кишке кролика.

Календулу иногда считают глистогонным средством, и специалисты Бхопальского института технологии и фармации взялись это доказать. Почему-то они решили, что кишечник круглых паразитических червей анатомически и физиологически сходен с кишечником индийского земляного червя Pheretima posthuma, хотя эти животные относятся к разным типам и питаются совершенно по-разному. Тем не менее модельным объектом для своих опытов ученые выбрали именно дождевых червяков. Их заливали дистиллированной водой, физиологическим раствором или водным экстрактом цветков и листьев календулы. В лужице экстракта дождевые черви погибали примерно через час. Что было бы с паразитическими червями в кишечнике — неизвестно.

К сожалению, календула горькая. Горечи способствуют отхождению желчи, хотя календула — довольно слабое желчегонное. Зато корзинки из-за этого невозможно есть, в отличие от лекарственных бархатцев, которые используют как салатное растение (см. «Химию и жизнь», 2020, 8). Впрочем, ноготки заваривают как чай, причем напиток из краевых цветков горчит меньше, чем настой из целой корзинки.

Календуле все-таки нашли применение в кулинарии. Из корзинок готовят наливки и настойки, добавляют их в супы и даже в салаты. Однако тут есть две хитрости: календулу предварительно мелко режут, а готовое блюдо обильно приправляют сметаной, которая смягчает горечь. Подсушенные, измельченные корзинки используют как специи, соленые или маринованные — для заправки супов и вторых блюд.

Если использовать ноготки строго по назначению, лучшего средства не найти. Календула доступна, эффективна и настолько безопасна, что ею можно лечить даже маленьких детей. Ее продолжают исследовать, и она, возможно, еще порадует нас новыми возможностями.


pic_2021_08_38-1.jpg

Иллюстрация Петра Перевезенцева


Разные разности
Женщина изобретающая
Пишут, что за последние 200 лет только 1,5% изобретений сделали женщины. Не удивительно. До конца XIX века во многих странах женщины вообще не имели права подавать заявки на патенты, поэтому частенько оформляли их на мужей. Сегодня сит...
Мужчина читающий
Откуда в голове изобретателя, ученого вдруг возникает идея, порой безумная — какое-нибудь невероятное устройство или процесс, которым нет аналогов в природе? Именно книги формируют воображение юных читателей, подбрасывают идеи, из которых выраст...
Пишут, что...
…археологи обнаружили на стоянке мамонтов Ла-Прель в округе Конверс бусину, сделанную из кости зайца, возраст которой составляет около 12 940 лет… …астрофизики впервые обнаружили молекулы воды на поверхности астероидов Ирис и Массалия… ...
Слезы как оружие
Женщины прекрасно знают, что стоит пустить в ход слезы, как еще секунду назад грозный, орущий и злобный мужчина вдруг обмякает, теряется и становится похожим на кроткую овечку. Откуда такая обезоруживающая сила женских слез? В чем здесь дело?