Охотники за инновациями

Комаров С.М.
(«ХиЖ», 2018, №1)

Спам в электронной почте порой бывает и полезным. Благодаря ему мы узнали о существовании компании «NineSigma», которая охотится за открытыми инновациями и, в частности, рассылает и публикует на своем сайте просьбы от компаний помочь решить тот или иной технологический вопрос. Свежие запросы со сроком, истекающим в феврале 2018 года, приведены в конце статьи, но сначала давайте разберемся: что такое открытые инновации?


pic_2018_01_08.jpg

Художник Домье

До первой половины XX века в изобретательском деле существовало разделение труда. Изобретатель придумывал нечто новое и шел к властям предержащим либо к промышленникам за средствами для внедрения. Отнюдь не всегда ему сопутствовал успех. В первом случае необходимо было угадать, что нужно властям. Возьмем, к примеру, наполеоновскую Францию. Император объявил континентальную блокаду — запретил британским судам заходить в порты Европы. В результате Французская империя лишилась важнейшего колониального товара — тростникового сахара. Ботаник и изобретатель Жюль Поль Бенжамен Делессер продемонстрировал Наполеону свой маленький заводик по изготовлению свекольного сахара и поймал журавля в небе: император сразу же понял, как подсластить жизнь подданным, сделал Делессера бароном, распорядился построить шесть заводов, работающих по его технологии, англичанам же порекомендовал топить сахар в Темзе.

Общение изобретателей с капиталистами было сложнее: мало убедить дать денег на инновацию, надо еще следить, чтобы не обманули при разделе полученной от внедрения прибыли. Изъятие буржуазным хищником результата многолетних трудов талантливого изобретателя красочно описано в повести Оноре де Бальзака «Утраченные иллюзии». Приведем, снабдив описанием этапов отъема интеллектаульной собственности, несколько фрагментов этой повести. Действующие лица — изобретатель Давид Сешар, сын старого типографа, его жена Ева, братья Куэнте, купившие старую типографию, и судья Пти-Кло, помогающий Сешару выйти из тяжелой ситуации.


1. Рождение идеи

«Измученный заботами, связанными с отсутствием денег, измученный тревогой, которую вызывало в нем состояние жены, убитой бесчестным поступком Люсьена, Давид все же не оставлял мысли о своем изобретении; так, идя к Пти-Кло, он в рассеянии жевал стебель крапивы, которую только что вымачивал в воде, с тем чтобы размягченные волокна применить в качестве сырья для бумажной массы. Он желал применить обычные способы переработки пряжи, тряпья, лоскута к любым волокнистым веществам, поддающимся размельчению и вымачиванию. На обратном пути, достаточно успокоенный беседой со своим другом Пти-Кло, он вдруг заметил, что у него во рту находится комочек какого-то теста: он положил его на ладонь, раскатал и обнаружил бумажную массу, превосходящую собою все составы, которые он когда-либо получал, потому что главным недостатком массы, вырабатываемой из растений, была ее слабая вязкость. Так, из соломы получается ломкая, шуршащая, точно металлическая бумага. Неожиданные открытия выпадают лишь на долю отважных исследователей явлений природы! «Я осуществлю, — сказал себе Давид, — посредством машины и химической обработки то, что я открыл безотчетно». И он явился к жене, обрадованный своей уверенностью в победе...»


2. Подход к инвестору

«Пти-Кло, глядя на Еву, приложил палец к губам.

— Неразумно, чрезвычайно неразумно! — сказал он, относясь к братьям Куэнте: — Бумагу вы видели, папаша Сешар сам признавался вам, что его сын, запертый им на ночь в подвал, изготовил из сырья, самого что ни на есть дешевого, превосходную бумагу... Вы пришли договориться насчет приобретения патента. Угодно вам его приобрести? Да или нет?

— Видите ли, — сказал Куэнте-большой, — нравится это или не нравится моему брату, я беру на себя риск уплатить долги господина Сешара; я даю шесть тысяч франков наличными, и господин Сешар будет иметь тридцать процентов с дохода; но выслушайте меня внимательно: ежели в течение года он не выполнит условий, которые сам внесет в договор, он обязан будет возвратить нам эти шесть тысяч франков, патент же остается за нами, а мы уж как-нибудь выкрутимся...»


3. Кабальный договор

«Вот каковы были обязательства Сешара:

Мы, нижеподписавшиеся, и пр...

Господин Давид Сешар-сын, типограф в Ангулеме, утверждает, что нашел способ равномерно проклеивать бумагу в чане, а также способ снизить себестоимость производства любых сортов бумаги более чем на пятьдесят процентов посредством введения в бумажную массу растительных веществ, как примешивая их к применявшемуся доселе тряпью, так и применяя их в чистом виде, а посему Давид Сешар-сын и господа братья Куэнте заключили между собою товарищеский договор в целях разработки патента на изобретение на основании следующих условий и статей...

По одной статье договора Давид Сешар лишался полностью своих прав в случае, если бы условия, изложенные в данной редакции соглашения, тщательно обдуманного Куэнте-большим и принятого самим Давидом, не были им выполнены...»


4. Тактика обмана

«Замысел Куэнте-большого был чудовищно прост. Он сразу же решил, что проклейка в чане — дело невозможное. Единственный верный источник обогащения он видел в удешевлении бумажной массы путем примеси растительных веществ.

Итак, он сделал вид, что якобы не придает большого значения удешевлению сырья, а все надежды возлагает на проклеивание в чане. Что же было тому причиной? В те времена ангулемские фабрики занимались почти исключительно производством писчей бумаги, известной под названием: экю, цыпленок, школьник, раковина, — именно таких сортов, которые требуют проклейки. Бумажная промышленность Ангулема издавна славилась производством этих сортов бумаги. Стало быть, эта отрасль производства, освоенная с давних пор ангулемскими фабрикантами, оправдывала требования Куэнте; но проклеенная бумага, как мы увидим, отнюдь не входила в его расчеты. Спрос на писчую бумагу был крайне ограничен, между тем как потребность в типографской непроклеенной бумаге была неограниченной.

Во время поездки в Париж, предпринятой для получения патента на свое имя, Куэнте-большой решил заключить сделки, которые способствовали бы значительному расширению его производства. Куэнте, остановившийся у Метивье, поручил ему в годичный срок перебить у бумажных фабрикантов, обслуживающих парижские газеты, поставку типографской бумаги, спустив цену за стопу до цифры, не доступной ни для одной фабрики, обещая при том доставлять бумагу, своей белизною и качеством превосходящую даже высшие по тому времени сорта. Куэнте рассчитывал, что он успеет избавиться от Сешара, пока Метивье будет заключать договоры с крупнейшими парижскими газетами, потреблявшими до двухсот стоп бумаги ежедневно…»


5. Изобретатель направлен на неверный путь

«В отсутствие Куэнте-большого Давид приготовил первый чан непроклеенной бумаги, качеством значительно выше той, на которой обычно печатаются газеты; затем второй чан великолепной веленевой бумаги, предназначавшейся для роскошных изданий, которой типография Куэнте воспользовалась для издания молитвенников по заказу епархии <…>

С возвращением Куэнте-большого все приняло иной оборот: он осмотрел образцы бумаги и не выказал особого восторга.

— Любезный друг, — сказал он Давиду, — специальность Ангулема — это бумага сорта «раковина». Первым делом надобно изготовить наилучший сорт «раковины», причем на пятьдесят процентов ниже обычной ее стоимости.

Давид попробовал приготовить чан проклеенной бумажной массы для «раковины», но бумага получилась шершавая, как щепка, и клей лег на листы комками. В тот день, когда опыт сорвался, Давид с образцами в руках уединился в углу мастерской, он хотел в одиночестве пережить свое горе, но Куэнте-большой не оставил его в покое и, рассыпаясь в любезностях, стал утешать своего совладельца.

— Не падайте духом, — сказал ему Куэнте, — продолжайте опыты! Я малый неплохой, я вас понимаю и доведу дело до конца!..


6. Изъятие изобретения

Между тем в Ангулеме и Умо пошли странные слухи: Давид Сешар разоряет-де братьев Куэнте. Истратив якобы тридцать тысяч франков на опыты, он в конце концов получил скверную бумагу. <…>

Тем временем Куэнте-большой выписывал машины для выработки рулонной бумаги, предоставляя ангулемцам думать, что машины нужны Давиду Сешару для его опытов. Но иезуит, по-прежнему поощрявший Сешара заниматься исключительно опытами проклеивания бумаги в чане, сам не терял времени и, пользуясь рецептами Давида, примешивал к тряпичной массе растительные вещества и отправлял Метивье тысячи стоп газетной бумаги.

В сентябре месяце Куэнте-большой, оставшись как-то наедине с Давидом, узнал, что тот замыслил поставить опыт, суливший успех; он стал отговаривать его от дальнейшей борьбы.

— Любезный Давид, поезжайте-ка в Марсак, повидайтесь с женой да отдохните от трудов! Видите ли, мы боимся разориться, — дружески сказал он ему. — То, что вам представляется великой победой, всего только отправная точка. Надобно повременить с новыми опытами. Ну, посудите сами, чего мы достигли? Мы ведь не только фабриканты, мы типографы, банкиры, а идет молва, что вы нас разоряете...<…> Видите ли, срок нашего договора с вами истекает, надобно обеим сторонам серьезно подумать…»


7. Правовое оформление

«— Куэнте требует с вас шесть тысяч франков? — сказал он <Пти-Кло> с усмешкой. — А сколько еще должны вы заплатить за Вербери?

— Пять тысяч франков, сударь, но две тысячи у меня уже есть... — отвечала Ева.

— Приберегите-ка ваши две тысячи, — отвечал Пти-Кло. — Стало быть, пять тысяч!.. Вам требуется еще десять тысяч, чтобы устроиться там как следует. Ну, что ж, через два часа Куэнте предоставят вам пятнадцать тысяч франков...

Ева удивленно посмотрела на него.

— ...в случае вашего отказа от всех доходов по товарищескому договору, который вы расторгнете полюбовно, — сказал чиновник. — Согласны?

— И все будет вполне законно? — сказала Ева.

— Вполне законно, — сказал чиновник, улыбаясь. — Куэнте причинили вам достаточно горя, я хочу положить предел их притязаниям. Видите ли, теперь я должностное лицо и обязан открыть вам всю правду. Так знайте же, братья Куэнте вас обманывают, но вы в их руках. Ежели бы вы приняли бой, то могли бы выиграть тяжбу, которую они затевают. Но неужели вы пожелаете тягаться с ними? <…>

Часа два спустя, как и сказал Пти-Кло, мэтр Сего принес составленные по всем правилам бумаги, которые подписаны были братьями Куэнте, и пятнадцать тысяч франков банковыми билетами <…>

Изобретение Давида Сешара стало питать французскую промышленность, как пища питает огромное тело. Заменив тряпки новым сырьем, Франция может выделывать бумагу дешевле всех европейских стран…»


Впрочем, многие изобретатели и сами становились капиталистами, основывая компании для реализации своих идей, — примером может служить Томас Эдисон. Добился успеха и П.Н.Яблочков, создавший первое массово выпускаемое электрическое устройство для освещения — свечу Яблочкова. Он не стал совладельцем фирмы, передав патент французской компании, но возглавил ее технический отдел. Впоследствии он руководил и русской компанией по электрическому освещению, которая, однако, не преуспела, так как на смену свече пришла лампа накаливания Лодыгина. Порой создаваемые изобретателями предприятия оказывались столь успешными, что существовали не одно столетие, например основанная химиком Карлом фон Линде компания по изготовлению промышленных газов до сих пор носит его имя — «Линде-групп» (мы о ней упоминали в марте 2017 года).

Со временем, все же эпоха великих изобретателей закончилась, ситуация изменилась и производство инноваций сосредоточилось в исследовательских центрах корпораций или в советских отраслевых институтах. Как правило, эти исследования ведутся в обстановке секретности, сотрудник компании дает обет молчания и даже в научных журналах может публиковаться лишь с разрешения корпоративных компетентных органов. Инновации этого типа называются закрытыми. Более того, при формировании монополистического капитализма корпорациям стало удобнее скупать патенты на изобретения независимых исследователей и класть их под сукно: так можно и уберечь знания от конкурентов, и не тратиться на изменения технологического процесса.

Однако в конце XX века появились и другие инновации — открытые. Причиной стало то обстоятельство, что в инновационный процесс включилось огромное число участников: помимо корпоративных центров, это академические институты, университетские лаборатории, созданные при них малые предприятия, посредники в виде инновационных агентств, фондов поддержки инноваций и бизнеса, венчурных капиталистов. Кроме того, информационные технологии обеспечили гораздо больше каналов распространения сведений о разработках. В этих условиях стало трудно обеспечивать закрытость. Также возникло много побочных продуктов разработки инноваций — идеи, которые не вписывались в бизнес-структуру корпорации, оказывались на полке, хотя могли бы пригодиться в какой-либо другой отрасли. Использование знаний, полученных за пределами корпораций, и открытие полученных знаний с помощью продажи лицензий и патентов, создания совместных предприятий или выделения новых непрофильных предприятий в самостоятельный бизнес (так называемые спин-офф компании и составляют суть отрытых инноваций. А для работы с ними необходимы агенты, ориентирующие промышленников в рынках предложения и спроса технических решений.

Компания «NineSigma» как раз и входит в число таких агентов. Эту компанию в 2000 году основал доктор Мехран Мехренгани, выпускник кливлендского Университета Кейса — Вестерн Резёрв, специалист по датчикам и микромеханоэлектронным устройствам (МЕМС). За семнадцать лет работы «NineSigma» завоевала немалый авторитет, в числе ее клиентов крупнейшие корпорации мира. В портфеле компании более 35 тысяч предложений от изобретателей, выручка же за консультационные услуги в 2016 году превысила 85 миллионов долларов.

Основная задача компании — обеспечить решение той или иной технической проблемы. Интересно, что треть клиентов, по их собственным сообщениям, получили ответы на свои вопросы от изобретателей из совершенно неожиданной области. Возможно, причина в том, что «NineSigma» приглашает поучаствовать в решении всех желающих, публикуя многие запросы на своем сайте. Там указаны сроки, в которые нужно представить предложение, и параметры решения. В конце декабря там были три предложения со сроками окончания приема заявок в феврале 2018 года. Вот они.


1. Жвачка для домашних питомцев — мягкий материал, который могли бы жевать собаки и кошки. С просьбой найти такое вещество обратился крупный изготовитель продуктов для животных. Эта компания хочет начать выпуск новой линейки продуктов, в которые можно включать пробиотики и питательные вещества. Продукты должны нравиться животным и их хозяевам, укреплять эмоциональные связи между ними. Пластиковые косточки, которые достаются собакам сегодня, слишком хрупки и при разгрызании оставляют много мусора. Идея в том, чтобы сделать мягкий жевательный продукт, который не станет распадаться на части и доставит радость домашним животным в процессе продолжительного жевания. Этот материал должен предохранять помещенные в него пробиотики от действия воздуха и воды и поддаваться формовке, чтобы из него можно было изготавливать продукты разной формы, от косточки до мышки; компоненты материала и консерванты должны быть по большей части натуральными. Кроме того, необходимы продолжительный срок хранения в магазине — не менее двух лет — и экономически состоятельная технология производства (эти два пункта могут быть выполнены не сразу, а после доработки). Возможны как совместная разработка, так и передача лицензии или поставка готового материала. Объем финансирования — 25 тысяч евро для первичной разработки и тестирования прототипов.

Срок — 23 февраля 2018 года.


Страница проекта: https://ninesights.ninesigma.com/projects/-/rfp-portlet/rfpViewer/3652



2. Заменитель диоксида титана, придающий текстильным волокнам белизну и матовость. Компания, производящая природные волокна на основе целлюлозы, сейчас использует в качестве отбеливающего агента диоксид титана. Он придает волокнам белизну и непрозрачность, которая сохраняется как в сухом, так и во влажном состоянии. На это уходят тысячи тонн диоксида титана в год, и заказчик хочет сократить его потребление не менее чем на четверть либо совсем отказаться от него. К сожалению, возможные заменители — глина, диоксид кремния, тальк и прочие минералы — годятся только в сухом состоянии. При насыщении волокон водой они, как выяснилось, вытесняют микропузырьки воздуха, которые, собственно, и рассеивают свет, отчего мокрые целлюлозные волокна становятся прозрачными. В качестве возможных претендентов могут быть новые отбеливатели, вещества, сохраняющие пузырьки воздуха, новые пигменты, наночастицы или вещества с высоким коэффициентом отражения света, вещества, рассеивающие свет. Главное, чтобы они не увеличивали вес ткани, были совместимы с целлюлозными волокнами и не уступали диоксиду титана по отбеливающим характеристикам. Объем поставок предлагаемого вещества составляет 150 млн евро в год. Возможные формы сотрудничества — совместная разработка, поставка вещества, консультирование.

Срок — 9 февраля 2018 года.


Страница проекта: https://ninesights.ninesigma.com/projects/-/rfp-portlet/rfpViewer/3595



3. Концентрирование оболочечных вирусов

Для производства вирусных антигенов нужны вирусы. Их выращивают в огромных, емкостью до тысячи литров, биореакторах, заполненных клетками млекопитающих. При обработке содержимого реактора получается смесь вирусов с фрагментами различных биомолекул, от которых вирусы необходимо очищать. Обычно это делают с помощью хроматографических колонок, но получается или плохо, или дорого. Заказчик ищет технологию, скорее всего из области промышленной или пищевой микробиологии, которая позволила бы выделять вирусные частицы более дешевым и надежным способом. Возможно, здесь пригодятся и технологии микрофлюидики. Размер вируса 20—30 нм, диаметр его липидной оболочки 50—60 нм, электрический заряд на ее поверхности отсутствует. Финансовые вопросы решаются в процессе переговоров.

Срок — 1 февраля 2018 года.


Страница проектаhttps://ninesights.ninesigma.com/projects/-/rfp-portlet/rfpViewer/3644



Читатели, которые заинтересовались этими предложениями, могут найти подробности на сайте компании «NineSigma»: https://ninesights.ninesigma.com/projects (список проектов). Мы также планируем время от времени сообщать о новых запросах подобного рода. 

Разные разности

18.04.2018 10:00:00

Авторы исследования, опубликованного в «Nature Human Behavior», ведовство изучать не собирались, их темой были сотрудничество и взаимопомощь в сельских общинах. Однако в процессе работы выяснилось, что в деревнях на юго-западе Китая, в провинции Сычуань, примерно 13,7% населения живет с прозвищем «чжу» или «чжубо» — злые колдуны.

>>
02.04.2018 10:00:00

...китайские ученые успешно клонировали приматов — макак-крабоедов Macaca fascicularis переносом ядра соматической клетки; 79 эмбрионов имплантировали 21 самке, в итоге родились два детеныша, Чжун-Чжун и Хуа-Хуа...

>>
29.03.2018 10:00:00

Все говорят об ультразвуковом общении дельфинов: ну как же — загадочные красивые существа, приматы моря, интересно, что у них за язык такой. Менее известно публике ультразвуковое пение мышей.

>>
28.03.2018 10:00:00

Даже далекие от экологии люди в курсе, что с лесами на Земле творится неладное и нужно сажать деревья, пока не стало поздно. Китай взялся за дело энергично: с 2013 года в 26 китайских провинциях восстановлено 27,8 млн гектаров леса. Авторы статьи в свежем номере «Nature Sustainability» сообщают, что успехи уже видны на спутниковых снимках.

>>
05.03.2018 10:00:00

...особенность атмосферы Марса — присутствие пылевых частиц в широком диапазоне высот, а если учесть наличие ионосферы и высокой проводимости среды на низких высотах, то плазменно-пылевые эффекты должны быть обычным явлением...

>>