Покраску не заказывали

Истратова И.
(«ХиЖ», 2017, №7)
pic_2017_07_36.jpg

Космический корабль министра межзвездной торговли опустился на марсианский грунт рядом с куполом мэрии. Из шлюза купола выдвинулся хобот телетрапа и пристыковался
к кораблю. Министр зашагал по красной ковровой дорожке, выбивая из нее красную марсианскую пыль. Вслед за ним, чихая и кашляя, из корабля выбрались сопровождающие
лица. Воздух покраснел от пыли, а дорожка вернула себе исходный серый цвет.
У шлюза земную делегацию встречал мэр Марса со свитой — все как на подбор гладкие и цветущие, словно с глянцевой обложки. Эти не кашляли — ни от пыли, ни вообще. Обменявшись приветствиями, высокопоставленные лица удалились в кабинет на переговоры.
— Неплохо выглядишь, — сказал министр.
— Ты бы тоже мог, — ответил мэр. — Если бы вы, земляне, купили у тау-китайцев медицинскую страховку. Да, забыл представить — это профессор Дрейфус, мой консультант по науке.
Молодой человек, сидевший в кресле в углу, с достоинством кивнул. Телосложением он походил на культуриста, лицо, впрочем, было интеллигентное, но юное и несолидное. В руках профессор вертел очки и ностальгически протирал стекла.
— А вот на что я хочу потратить нашу долю валюты в этом году. — Мэр протянул министру красочный буклет.
С бумаги вспорхнула голограмма изрытой кратерами планеты и закружилась в воздухе. Под бодрую музыку она покрылась водой и окуталась атмосферой. Повеяло морской свежестью. Министр прочел:



Компания «ПланетСтрой»
Прайс-лист

Ремонт геодинамо — от 600 000 τ
Строительство водных бассейнов — расчет стоимости по вашему эскизу
Посадка зеленых (синих, желтых, черных и др.) насаждений — от 2700 τ за млн кв. км


Список содержал много пунктов, но эти три были подчеркнуты ручкой.
— Эк ты размахнулся! — сказал министр. — Ваша доля — четыреста тысяч тау-койнов. Мэр нахмурился.
— Почему так мало?
Министр межзвездной торговли развел руками:
— Тау-китайцы теряют интерес к человеческому искусству.
В этом году купили только кубистов, чукотские народные песни и Стоунхендж. Серьезно прошу — пересмотри расходы.
— Могу отказаться от насаждений, — скрепя сердце уступил мэр.
— Тебе и на бассейны не хватит! — Министр взмахнул буклетом. — Как я погляжу, качество полиграфии хорошее? Фирма, значит, не из дешевых. Наверняка другие делают то же самое, но берут в два раза меньше.
— «ПланетСтрой» — надежная фирма. Я читал тау-китайские форумы — пишут, что за другими приходится доделывать. А что из списка мы можем доделать самостоятельно? Ну, кроме посадки насаждений?
— Тогда такой вариант, — предложил министр. — Вы объединяетесь с учеными, в складчину вам хватает как раз на геодинамо. Тау-китайцы вам его ремонтируют — а ученые
пытаются понять, как они это делают.
— Не получится, — подал голос научный консультант. — Мы приглашали специалиста из «ПланетСтроя», он осмотрел ядро Марса и сказал, что геодинамо никогда не работало. Запустить его можно, но это будет уже другая цена.
— В таком случае нам нужно обсудить важные государственные вопросы... — Министр выжидающе посмотрел на консультанта. Когда за тем закрылась дверь, продолжил: — Что скажешь насчет последнего пункта?
«Покраска поверхности — от 900 τ за млн кв. км, в зависимости от категории сложности».
— На черта? — вырвалось у мэра.
Министр снисходительно пояснил:
— Ты закажешь покраску Марса в зеленый цвет. По первой категории выйдет сто тридцать тысяч, а в документы мы впишем пятую или шестую...
— Избиратели такого не поймут.
— А ты им объясни. Есть же исследования, что зеленый цвет благотворно влияет на психику? Нету? Ну так организуй.
Мэр покачал головой. Министр поднял бровь:
— Можно подумать, ты кристально честный. А то я тебя не знаю!
— Достаточно честный, — обтекаемо ответил мэр.
— Твои проблемы. — Министр встал из-за стола.

Оставшись в одиночестве, мэр взял чистый лист и написал:
«Валютные расходы марсианского бюджета». Вездесущая пыль забилась в ручку, и она противно скрипела по бумаге. Мэр задумчиво уставился в стену. Что полезного можно купить у тау-китайцев за четыреста тысяч?
«1.» — вывел он. Ручка издала предсмертный скрежет и сломалась. Проклятая пыль!

Клининговая компания называлась не то «Доставка чистоты», не то «Чистое везение». Тау-китаец пульсировал и переливался всем телом, а переводчик не очень уверенно переводил:
— Мы обработаем вашу планету нашим атомным пылесосом. Или, быть может, расщепителем вакуума...
На всякий случай мэр Марса уточнил:
— Эта штука убирает пыль с поверхности?
Инопланетянин затрясся, и в его теле образовалась дырка.
Переводчик перевел:
— Да! И с поверхности планеты, и из межзвездного пространства!
— Нам нужно только с поверхности.
— И из атмосферы! — страшным шепотом подсказал научный консультант.
— С поверхности и из атмосферы, — поправился мэр. — Во сколько это обойдется? Менеджер клининговой компании заколыхался и растекся в блин.
— Сто тысяч тау-койнов, — произнес переводчик. — Можем продемонстрировать наш пылесос на небольшом участке планеты. Только давайте зайдем в звездолет, а не то нас
раскатает. Или поджарит. Или и то и другое.
Из звездолета выросла ложноножка, накрыла тау-китайца и втянула внутрь. Тем же манером на борт попали люди.
За огромным иллюминатором неправильной формы расстилался скучный марсианский пейзаж. Тау-китаец выпустил отростки и воткнул их в панель управления. За окном закрутились пылевые столбы. Они вращались, втягивая в себя пыль, а затем истончились и растаяли. Мэр и профессор недоверчиво подались к иллюминатору, и звездолет выплюнул их наружу.
— Что это? — возмутился мэр. — Мы покраску не заказывали!
Вокруг простиралась темно-серая равнина, покрытая зелеными пятнами и разводами.
— Это базальт, — сказал научный консультант. — Магматическая порода, самая распространенная в Солнечной системе. Марсианский грунт — продукт ее выветривания.
— А почему он красный, а не зеленый?
— Из-за высокого содержания оксидов и гидроксидов железа. Они образовались в эпоху, когда на Марсе было много воды, а в атмосфере присутствовал свободный кислород.
— Выходит, наша пыль — ценная штука? — задумчиво сказал мэр. — Запас воды и кислорода на случай, если мы скопим денег на терраформирование... — Он обернулся к
звездолету, упер руки в боки и поинтересовался: — Куда вы дели наш мусор?
Звездолет выплюнул тау-китайца с переводчиком, а следом — два огромных бесформенных слитка с металлическим блеском. Профессор Дрейфус подошел к ним, ковырнул пальцем.
— Железо, — заключил он. — И кристаллический кремний.
— А где вода и кислород? — возмутился мэр.
Тау-китаец вытянулся вверх метра на два, и переводчик перевел:
— К сожалению, они улетучились в атмосферу.
— Непорядок, — сказал мэр. — Думаю, вы обязаны сделать нам скидку...

Мэр сел за стол, придвинул лист, озаглавленный «Валютные расходы марсианского бюджета», и написал:
1. Пропылесосить Марс.
2. Покрасить Марс в зеленый цвет (третья категория сложности).


Разные разности

01.08.2017 23:27:00
...явление квантовой запутанности продемонстрировано для фотонных пар, разделенных расстоянием 1203 км на Земле, с ретрансляцией через спутник. Результаты показывают возможность будущей глобальной сети квантовой связи («Science», 2017, 356, 6343, 1140—1144, doi: 10.1126 / science.aan3211)...
>>
06.07.2017 10:00:00
...Казанский федеральный университет принял решение прекратить сотрудничество с итальянским хирургом-трансплантологом Паоло Маккиарини, ранее уличенным в этических нарушениях и фальсификации данных («Science», 2017, doi: 10.1126/science.aal1201)...
>>
31.05.2017 14:02:00
...космический аппарат «Кассини» в последний раз прошел мимо Титана, крупнейшего спутника Сатурна, и направляется в область между планетой и ее кольцами, через которую пройдет 22 раза, а затем, в сентябре 2017 года, нырнет в атмосферу Сатурна («Nature», 2017, 544, 7649, 149—150, doi:10.1038/544149a)...
>>
30.04.2017 10:57:00
...международная коллаборация биологов создала дрожжи с искусственными хромосомами — первый эукариотический организм с синтетическим геномом («Science», 2017, 355, 6329, 1040—1044, doi: 10.1126/science.aaf4557, и другие материалы этого номера)...
>>
30.03.2017 14:30:00
...на карликовой планете Церере в астероидном поясе есть органическое вещество, и оно, по-видимому, не занесено извне, а образовалось на месте («Science», 2017, 355, 6326, 719—722, doi: 10.1126/science.aaj2305)...
>>