Разные разности

26.06.2016 23:19:00
Говорят, что лишь божественный Юлий мог одновременно делать семь дел, а простому смертному это искусство неподвластно. Но вот появление сначала мультизадачной операционной системы, а потом и проникновение из виртуального в реальный мир множества устройств, распространяющих информацию, несколько изменило эту древнюю истину.

s20160563 kz2.pngНет, она по-прежнему верна, но тем не менее множество людей теперь стремятся делать несколько дел одновременно, например читать книгу, слушать музыку, смотреть фильм по телевизору и просматривать ленту новостей на планшете. И все у них получается плохо, поскольку нет возможности сосредоточиться на одной задаче. Появились эдакие многозадачные люди, или, как их назвали американские специалисты, всегда умеющие найти емкое англоязычное выражение, плохо переводимое на другие языки, heavy media multitaskers — что-то вроде «многозадачники с тяжелым пристрастием к информационной среде». Психологи, естественно, выполняя свою работу, хотят помочь им жить в современном мире, для чего ставят опыты.

Вот недавний результат, полученный Шауном Грином и его коллегами из университета Висконсин-Мэдисон (агентство «NewsWise», 18 апреля 2016 года). В эксперименте участвовали две группы людей: одни жили по старинке, а другие — в информационно насыщенной среде с полной многозадачностью. Обе группы выполняли тесты на внимание, однако их постоянно отвлекали, заставляя поглядеть что-нибудь в Сети. Ожидаемо, вторая группа провалила испытания, показав гораздо худшие результаты: информационно-зависимые по привычке не могли сосредоточиться ни на одном из двух дел. Но вот перед началом испытания каждая группа сделала простейшее медитативное упражнение — люди посидели десять минут в покое, сосредоточившись на подсчитывании серий своих вдохов и выдохов, по девять штук в серии. И оказалось, что результаты не только у обеих групп выросли, но теперь люди-многозадачники успешнее справлялись с тестами. «Конечно, благотворное влияние упражнения весьма непродолжительно, — говорит Шаун Грин. — Однако ясно, что для тех людей, которые пользуются одновременно несколькими гаджетами, не все потеряно: их система внимания отнюдь не повреждена. А значит, их можно научить сосредоточиваться, когда это нужно».

 >>
25.06.2016 23:17:00
Согласно древнегреческому мифу, люди были созданы беззащитными. Сжалившись над ними, титан Прометей украл огонь у Гефеста и принес его в тростинке. Кроме того, он обманул Зевса, после чего люди перестали сжигать для богов целые туши жертвенных животных, а лишь кости и жир. Как ни странно, оба эти события можно соотнести с новой гипотезой приручения человеком огня, которую предложили антропологи из университета Юты во главе с Кристен Хоукс (агентство «NewsWise», 12 апреля 2016 года).

s20160562 kz1.pngРассуждают они так.

Современный человек — в прямом смысле слова дитя огня: начиная от пищи, посуды и заканчивая автомобилем, — все это сделано с помощью высоких температур. Однако животные боятся огня, они убегают прочь. Как же человек научился любить огонь? Неужели все получилось случайно — от искры, упавшей в сухой мох, разгорелось пламя? Это выглядит маловероятным, нужен какой-то системный фактор. И такой фактор антропологи смогли найти, изучив состав древней пыли в районе происхождения человечества — на юге Эфиопии и севере Кении. Такое исследование позволяет определить, какой тип растительности преобладал в то или иное время.

В момент возникновения человечества, а именно 3,6—1,4 млн лет тому назад, в этой местности буйная древесная растительность была вытеснена тропическими травами. Так случилось из-за падения содержания углекислого газа в атмосфере — оно привело к похолоданию, которое, в свою очередь, вызвало засуху, поскольку уменьшилось испарение воды. (Удивительно, но в расчетах современных борцов с изменением климата засуху, наоборот, вызывает потепление.) Травы, высохнув, отлично горят, следовательно, пожары становятся обыденностью. После них остаются обгоревшие туши животных, жареные семечки и печеные корнеплоды: их проще жевать и переваривать. А потом появляется условный Прометей: кто-то сообразил, что если самим устроить степной пожар, то можно организовать охоту на бегущих от него животных и есть не обгоревшее до углей мясо, а жареное, отдавая кости богам. Это резко увеличило возможность обеспечения человеческого общества едой с очевидными последствиями.

Археологи не могут отличить искусственные палы от природных, но антропологи давно недоумевали: у древних людей зубы и челюсти устроены так, как будто они ели приготовленную пищу, а очагов у них не было. Оказывается, очаг поначалу и не нужен — достаточно пала. Это потом уж стали складывать очаги и готовить на них пищу, разжигая костер по-прометеевски — из сохраненных под слоем пепла углей.

 >>
23.06.2016 23:15:00

Создан завод, перерабатывающий свиной навоз

s20160506 zl2.jpgЕсли коровий, а тем более конский навоз — настоящее золото для толкового хозяина фермы, то отходы жизнедеятельности свиней — головная боль. Причин тут несколько: это и свойства самого вещества, и его чрезмерно жидкая консистенция, и небезопасность для здоровья. Объемы же велики. Так, в Германии за год получают 36 млн кубометров этой неприятной субстанции. Однако избавляться от нее как-то надо, и многие ученые мужи годами ломают головы над этой проблемой. Вот, например, в 2013 году пятнадцать организаций из пяти стран сплотились вокруг Фраунгоферовского института инженерии интерфейсов и биотехнологии в рамках евросоюзовского проекта BioEcoSIM. Теперь же, после трех лет совместной работы, они построили в Купферцелле образец завода по переработке свиного навоза.

Завод сделан по последнему слову физической химии. Сначала разделяют жидкую и твердую фракции, причем весь фосфор уходит в первую. Вторую сушат перегретым паром, что дает экономию энергии, а затем им же превращают в уголь — он станет разрыхлителем почвы. Из жидкой фракции сначала выделяют фосфор в виде фосфатов кальция, магния и аммония. Потом с помощью мембранной технологии, пропуская аммиак, превращают азотные соединения в сульфат аммония. Остается вода, богатая калием, — она пойдет на полив. Все бактерии, паразитические черви и прочая живность в процессе переработки погибают.

Участники проекта надеются, что продукты переработки им удастся продать, но главным источником обогащения станет плата фермеров — по 25 евро за каждый кубометр отхода. В год небольшая ферма на каждый килограмм живого мяса дает примерно ведро навозной жижи, то есть стоимость переработки добавит к цене продукта 25 евроцентов.


Агентство «AlphaGalileo», 18 апреля 2016 года

 >>
21.06.2016 23:12:00
Давление вместо нагревания защитит напитки.

Если водолаз быстро поднимается с глубины, его кровь может «вскипеть» от газов, выделившихся при падении давления. С помощью схожего эффекта немецкие физики предлагают обеззараживать напитки вместо предложенного еще Пастером нагрева. Преимущества очевидны: все витамины и другие разрушающиеся при высокой температуре вещества сохранятся.

Вот как работает технология, созданная специалистами Фраунгоферовского института инженерии интерфейсов и биотехнологии во главе с доктором Анной Лусией Васкес-Кайседой. Напиток под давлением 500 атмосфер насыщают нейтральным газом — азотом или аргоном. Он проникает внутрь всех находящихся там живых клеток (и, видимо, спор). Затем давление резко сбрасывают, и газ, расширившись, разрывает мембраны, делая всю жидкость безжизненной. Кроме того, такой газ создаст защитную атмосферу и не позволит кислороду проникнуть в готовый продукт. На экспериментальной установке удается обрабатывать до четырех литров жидкости в минуту, причем процесс непрерывный. А среди этих жидкостей — и соки, и молоко, и вино, и косметическая продукция, и много другое. Есть у технологии еще одна возможная область применения — биотехнологическая: из разорванных микробов проще извлекать наработанные ими полезные вещества. Не исключено, что в скором будущем на пакетиках с напитками появится метка PCT от «pressure change technology» — технология изменения давления.


Агентство «AlphaGalileo», 18 апреля 2016 года

 >>
19.06.2016 02:10:00
Деревья перераспределяют продукты фотосинтеза по всему лесу

s20160506 zl1.jpgО том, что одни растения дружат между собой, а другие на дух не переносят соседства, известно многим огородникам. В чем тут дело, непонятно; обычно указывают на выделение неких летучих веществ. Возможно, на самом деле смотреть надо в корень, что и сделали исследователи из Базельского университета во главе с профессором Тамиром Кляйном. Они изучали перераспределение углерода между деревьями в лесу.

На высоте кроны старых — 120-летних — елей были протянуты сети из тонких трубочек. По ним подавали углекислый газ, очищенный от тяжелого изотопа C13, и с помощью атомного масс-спектрометра удалось проследить путь углерода после того, как растение его утилизировало в результате фотосинтеза. Путь этот оказался странным: достаточно скоро следы такого обедненного углерода появились в корнях не только подопытной елки, но и у ее соседей, в том числе берез, сосен и лиственниц. Объем перекачиваемого углерода был значительным — до 40% содержания в тонких корнях или 250 кг взаимообмена веществами на гектаре посадок в год. Очевидно, что углерод путешествовал не сам по себе, а в составе каких-то соединений. Помочь ему в этом могли только грибы, грибница которых опутывает корни растений. Но у каждого растения — свои грибы-спутники. А значит, лесное сообщество — целостная система, между частями которой идет весьма динамичный обмен веществами.


«Science», 2016, 352, 6283, 342-344; doi: 10.1126/science. aad6188

 >>
18.06.2016 18:30:00
Доказано, что бисфенол А именно в малой дозе плохо влияет на здоровье.

Про то, что вещество в малой дозе способно улучшать здоровье, рассказывают со времен изобретения гомеопатии. А вот про то, что малые дозы могут приносить вред, информации немного. И все же именно такой непростой вопрос задали себе исследователи из Технического университета Дании во главе с профессором Уллой Хасс в следующей редакции: в какой дозе бисфенол А вызывает перерождение мужского организма в женский? Вопрос этот непрост потому, что ограничить минимальное содержание какого-то вещества гораздо сложнее, чем максимальное. Однако из их работы следует, что это необходимо.

Бисфенол А - мономер, впервые синтезированный русским химиком А.П.Дианиным в 1891 году. Это вещество применяют для синтеза поликарбоната, а также различных эпоксидок, лаков, поэтому человек с ним постоянно контактирует. Бисфенол А - умеренно опасное вещество, но полимер из него считается практически безопасным, поэтому на его основе делают и зубные пломбы, и многие пластиковые коробочки-бутылочки для упаковки продуктов. Однако в полимере может оказаться некая толика непрореагировавшего мономера. И вот к 2010 году выяснилось, что из-за сходства с женским гормоном эстрогеном это вещество, попав из пластика в организм, отнюдь не безопасно. Были введены ограничения на максимальное содержание свободного бисфенола А в пищевых пластиках. А нет ли ограничения снизу - это-то и попытались выяснить датские химики. Они поили водой с бисфенолом беременных крыс, а потом следили за здоровьем потомства. Ежедневная доза составляла от 25 мкг на кг веса крысы до 50 мг/кг. И, что удивительно, именно при самой малой дозе и только при ней у крысят-самцов начинали отрастать молочные железы и снижалось качество спермы. Отсюда следует вывод: установленная в ЕС в 2015 году доза потребления бисфенола А в 4 мкг/кг отнюдь не может считаться безопасной.


«Andrology», 2016; doi: 10.1111/andr.12193; doi: 10.1111/andr.12193

 >>
01.06.2016 05:03:00

...британский ученый собрал 216 слов из разных языков, не переводимых одним словом на другие языки и означающих различные аспекты чувств, эмоций, отношений между людьми и особенностей характера; в перечень вошли русские слова «тоска», «простор», «листопад» и «разлюбить» («Journal of Positive Psychology», 2016, doi: 10.1080/17439760.2015.1127993)...

...впервые показана способность почвенных ассоциативных бактерий родов Azospirillum и Niveispirillum разрушать модельные соединения лигнина — основного компонента древесины («Микробиология», 2015, 84, 6, 691—696)...


...аллергия к яду перепончатокрылых — глобальная медицинская проблема; наибольшая смертность от укусов жалящих насекомых: во Франции — 0,48 на 1 млн населения в год, в Швейцарии — 0,45, Дании — 0,25; в России эпидемиологические исследования крайне малочисленны («Успехи современной биологии», 2015, 135, 6, 610—619)...


...возможно, бизоны во время постплейстоценовых глобальных перестроек не смогли освоить степные пространства Европы, занятые лошадьми, из-за полного сходства кормовой специализации («Зоологический журнал», 2015, 94, 12, 1470—1478)...


...найдены данные, позволяющие предположить, что неандертальцы разводили огонь, посыпая дрова растертым в порошок диоксидом марганца и тем самым понижая температуру их воспламенения («Scientific Reports», 2016, 6, 22159, doi:10.1038/srep22159)...


...разрабатываемая теория хаоса-самоорганизации дает новое понимание стационарных режимов и устойчивости сложных биосистем («Вестник Московского университета. Серия 3. Физика. Астрономия», 2015, 2, 62—73)...


...на основе уравнений механики сплошной среды предложена математическая модель для описания сократительной активности мышечной клетки как упругого стержня («Биофизика», 2015, 60, 6, 1132—1137)...


...самое крупное собрание паразитических червей — более 500 000 экземпляров паразитов в жидких фиксаторах и 35000—40000 смонтированных препаратов — в Музее естественной истории в Лондоне, старейшее — в Берлине («Известия РАН. Серия биологическая», 2015, 6, 627—633)...

 >>
30.05.2016 05:00:00
...вещество под условным названием GS-5734 активно против вируса Эбола и других РНК- вирусов, эффективность потенциального лекарства подтверждена на макаках-резусах («Nature», 2016, 531, 7594, 381—385, doi: 10.1038/nature17180)...

...европейские ученые опасаются, что в ближайшие 5—10 лет остановка реакторов приведет к нехватке источников нейтронного излучения для исследовательских целей («Science», 2016, doi: 10.1126/science.aaf4187)...


...нервные окончания можно выращивать и соединять с другими нейронами с помощью атомно-силового микроскопа и полистироловых шариков («Journal of Neuroscience», 2016, 36, 3, 979—987, doi: 10.1523/JNEUROSCI.1667-15.2016)...


...доказана целесообразность использования сравнительно низких доз одного или двух антибиотиков при рассчитанном алгоритме их применения, учитывающем факторы врожденного иммунитета («Микробиология», 2015, 84, 6, 660—672)...


...выявлена и атрибутирована новая категория предметов средневекового русского быта — деревянные и металлические оправы для стеклянных зеркал («Российская археология», 2015, 4, 78—88)...


...дружественные кишечнику бактерии весьма агрессивно защищают свое жизненное пространство, «впрыскивая» во враждебные микроорганизмы смертельные для них яды («Proceedings of the National Academy of Sciences USA», 2016; doi: 10.1073/pnas.1525637113)...


...группа под руководством российских ученых обнаружила в Красном море флуоресцирующего гидроидного полипа, который живет на раковинах брюхоногого моллюска (PLoS ONE, 2016, 11(2): e0146861, doi:10.1371/ journal.pone.0146861)...


...из многолетнемерзлых отложений Арктики позднеплейстоценового и голоценового возраста выделены живые амебоидные протисты, многие из которых представляют новые виды («Палеонтологический журнал», 2015, 6, 14—19)...

 >>
28.05.2016 04:53:00
«...Найдется щелкопер, бумагомарака, в комедию тебя вставит. Вот что обидно! Чина, звания не пощадит, и будут все скалить зубы и бить в ладоши», — печалился Городничий в «Ревизоре». В XIX веке боялись острословов-драматургов, а теперь настало время опасаться ученых, которые, не щадя чинов и званий, исследуют буквально всех, от крупных политиков до деятелей искусства.

s20160463 kz2.jpgВот, например, художник, творец, рисует себе картины и не подозревает, что око психолога уже следит за ним, чтобы в научную работу вставить. Результатами наблюдений поделилась Чжоу И из Флоридского университета, которая определяла степень нарциссизма художников, разглядывая их картины («The European Journal of Finance», 2016; http://dx.doi.org/1 0.1080/1351847X.2016.1151804).

Проблема нарциссизма, то есть склонности человека к самолюбованию, всерьез интересует современных кадровиков. Например, известно, что если руководитель склонен к нарциссизму, то он любит внешне эффектные акции, которые далеко не всегда приносят компании значимые финансовые результаты. Если требуется выполнить какое-то задание в группе, причем результаты подводят индивидуально, то самовлюбленный субъект оказывается лучше остальных, а если всё усредняют — то хуже. Поэтому при назначениях на должность полезно это качество учитывать. Но как его измерить? На словах-то все скромные и готовые работать в команде.

Психологи обратились к графологии и придумали простой индекс нарциссизма — удельный, то есть в расчете на букву, размер подписи человека. Благодаря компьютерным технологиям можно подсчитать его площадь в квадратных пикселях. Чем больше индекс, тем, понятно, больше степень нарциссизма

Именно с этой мерой Чжоу И подошла к исследованию, взяв данные аукционных домов по продажам с 1980 по 2012 год — в поле ее зрения попало более 416000 работ 815 художников, творивших с 1860 года по настоящее время. Половина из них была подписана, что и позволило определить, насколько высоко творец себя оценивает. Как оказалось, чем больше нарциссизма, тем выше цена картин на аукционе. Считается, что самовлюбленный художник быстро надоедает публике своим эпатажем и теряет популярность. На самом деле все не так: чем выше степень нарциссизма, тем чаще работы художника участвуют в выставках и тем больше его картин скапливается в музеях. Такие художники, кроме того, любят крупные формы — чем выше уровень нарциссизма, тем больше и средний, и максимальный, и минимальный размеры картин.

То, что человек, склонный к самолюбованию, стремится привлекать внимание окружающих, вполне закономерно, ведь так он дает публике возможность прикоснуться к великому. Вот как про себя говорил Пикассо: «Бог, по сути, художник, как я... Да я и сам бог». Видимо, именно это ощущение помогает таким людям легко перешагивать пределы дозволенного и создавать произведения, которые заставляют говорить о себе десятилетиями. А вот понравится ли им горькая правда, открытая Чжоу И, неясно.

 >>
26.05.2016 04:47:00
Студенты факультета физики и астрономии Лестерского университета, видимо, насмотревшись фильмов про вампиров, решили узнать, сколько времени может длиться укус. Для этого они построили математическую модель с использованием методов динамики жидкости (агентство «AlphaGalileo», 16 марта 2016 года).

s20160462 kz1.jpgКак известно из литературных источников, вампир своим клыком прокусывает сонную артерию жертвы и высасывает из нее жизненную силу вместе с кровью. Диаметр отверстия студенты сочли равным 0,5 мм. Зная давление крови в артериях человека, они смогли посчитать разницу давления внутри артерии и во рту вампира, которое было принято равным атмосферному. Эта разница и обеспечивала движение жидкости сквозь отверстие. Далее в модель были заложены вязкость крови при комнатной температуре (почему не при температуре тела — осталось за рамками сообщения, видимо, модель все-таки сильно приблизительная) и скорость ее движения в артерии. Оказалось, что вампир без особых усилий может выкачивать из человека 0,12 литра в минуту. Критическая кровопотеря — 15% запасов крови, после этого состояние организма станет другим, например, изменится частота сердечных сокращений, что потребует внесения корректировок в модель. Однако при многократном использовании источника жизненной силы вампиру не следует выпивать более этих 15%. Поскольку запас крови в теле человека — около пяти литров, на всё у вампира уйдет 6,4 минуты, за которые он поглотит три стакана.

Казалось бы, зачем нужен такой расчет, ведь вампиров не бывает (ну, если не брать кровососущих насекомых или летучих мышей)? Не следует думать, что студенты озаботились проблемами авторов готических романов, хотя они теперь знают, какой должна быть продолжительность соответствующих сцен в их творениях. Решение таких на первый взгляд нелепых задач заставляет студентов раскрепостить фантазию и творчески применить свои знания, показать, что физика позволяет объяснять как реальные, так и выдуманные явления. В Лестерском университете есть традиция: за год каждый студент должен подготовить десять коротких заметок для студенческого рецензируемого журнала «Journal of Physics Special Topics», который издает руководство факультета. Не обязательно про вампиров, конечно.

 >>

< 3 4 5 6 7 >

Разные разности

18.11.2016 20:43:00

«Сейчас ко мне пришел Щербаков, злой, как черт, и сообщил, что банда этих механических идиотов (его собственные слова) сегодня ночью растащила один из крупных складов руды, приняв его, очевидно, за необычайно богатое месторождение. Программы у роботов были разные, поэтому к утру часть склада оказалась в пакгаузах ракетодрома, часть — у входа в геологическое управление, а часть вообще неизвестно где. Поиски продолжаются» (А. и Б. Стругацкие. Страна багровых туч). Хорошо было фантастам шутить о тупости роботов в не предвиденных программой обстоятельствах, а нам с этим жить.

>>
16.11.2016 20:39:00
Казалось бы, принадлежность к политической партии не должна сказываться на мнении о таком предмете, как глобальное изменение климата. Ан нет: американские социологи отмечают, что отношение к этой проблеме сегодня разделяет избирателей в той же степени, как отношение к абортам или свободной продаже оружия. >>
14.11.2016 20:35:00
...по результатам 21 исследования из 27, излучение на частотах, характерных для мобильных телефонов, негативно влияет на мужскую репродуктивную систему, в частности снижается подвижность сперматозоидов, увеличиваются производство активных форм кислорода и частота повреждений ДНК («Reproduction», 2016, doi: 10.1530/ REP-16-0126)... >>
11.11.2016 15:28:00

...Китай запустил «Тяньгун-2», свою вторую орбитальную лабораторию; пока она необитаема, но в ноябре туда отправятся два человека («Nature», 2016, doi: 10.1038/ nature.2016.20611)...

>>
29.10.2016 23:11:00

...создан биоробот в виде ската, плавники которого приводятся в движение светом; его тельце сделано из эластомера, а мышцы из клеток эмбрионов крысы («Science», 2016, 353, 6295, 158—162, doi: 10.1126/science.aaf4292)... 

>>