Разные разности

28.07.2016 14:34:00

...впервые обнаружена система из трех планет возле ультрахолодного карлика; планеты по размеру близки к Земле и могут находиться в обитаемой зоне, то есть на них стоит искать признаки жизни («Nature», 2016, 533,7602, 221—224, doi: 10.1038/nature17448)...

...возможно, интенсивность галактических космических лучей менялась за последний миллиард лет с периодом 400—500 млн лет; это могло быть результатом периодических пересечений Солнечной системой спиральных рукавов Галактики («Астрономический вестник», 2016, 50, 1, 27—36)...


...геомагнитные джерки — резкие изменения в скорости вековых вариаций одной или нескольких компонент магнитного поля Земли — предшествуют череде сильных землетрясений, которые происходят примерно каждые 20 лет («Доклады Академии наук», 2016, 467, 1, 91—94)...


...найден генный вариант, связанный с повышенной способностью к подражанию и социальной мимикрии у маленьких детей («Biology Letters», 2016, 12, 4, doi: 10.1098/ rsbl.2016.0106)...


...по результатам исследования американской популяции, работа в возрасте от 60 до 70 лет способствует долголетию, а ранний выход на пенсию может быть фактором риска ранней смерти («Journal of Epidemiology and Community Health», 2016, doi: 10.1136/jech-2015-207097)...


...если перевести показатели электроэнцефалограммы в музыкальные фразы и дать их прослушать пациенту, это благотворно скажется на его самочувствии («Успехи физиологических наук», 2016, 47, 1, 69—79)...


...из-за потепления на территории России колорадский жук может распространиться до побережий Белого, Баренцева и дальневосточных морей, что станет серьезным ударом по сельскому хозяйству этих регионов, где картофель — единственная культура, выдерживающая местные климатические условия («Известия РАН. Серия географическая», 2016, 1, 67—73)...


...размер тела исландского песочника Calidris canutus canutus уменьшился из-за потепления в Арктике, где этот кулик проводит лето, и это снизило его приспособленность в тропическом ареале, где он зимует; в исследовании приняли участие российские ученые («Science», 2016, 352, 6287, 819—821, doi: 10.1126/science. aad6351)...

 >>
26.07.2016 14:32:00
...Земля окажется под ливнем из ее обломков, на небе зажжется второе солнце, и его горячие лучи выжгут все живое. Примерно так рисуют средства массовой информации грядущий взрыв самого близкого к нам красного гиганта, сравнивая эту космическую угрозу с взрывом супервулкана в американском Йеллоустоне или итальянских Флегрейских полях.

s20160663 kz2.pngОднако не так уж давно, в 1604 году, в созвездии Змееносца вспыхнула сверхновая, которую наблюдал Иоганн Кеплер, и ничего ужасного не случилось. А ведь она была всего в 19 раз дальше, чем Бетельгейзе, свет от которой идет к нам 643 года.

Поскольку считается, что взорваться Бетельгейзе, она же альфа Ориона, может в любую минуту, астрономы пристально за ней следят и набрали огромный массив данных, который позволяет рассчитать судьбу этой звезды. Очередную попытку сделали исследователи из Франции, Швеции, Вьетнама, КНР и США (arXiv:1406.3143v2 [astro- ph.SR], 7 января 2016 года) — эту статью, насколько нам известно, приняли для публикации в «Astrophysical Journal». Основными параметрами модели были температура, состав верхних оболочек звезды (о нем судят по данным спектрального анализа), а также скорость уноса ее вещества в космическое пространство. Этот параметр мерить относительно легко. Бетельгейзе летит в межзвездном пространстве со сверхзвуковой скоростью, а значит, как сверхзвуковой самолет, создает ударную волну. Фронт волны можно зафиксировать телескопом и рассчитать поток вещества. Он оказывается равным от полутора до трех солнечным масс в миллион лет. Это очень много; Солнце теряет десятые доли своей массы за миллиарды лет. Поскольку Бетельгейзе весит лишь в семь раз больше Солнца, при такой потере массы она бы просто растаяла на наших глазах. Однако ее возраст — более 8 млрд лет. Значит, Бетельгейзе не столь давно начала становиться красным супергигантом. Его жизнь скоротечна: расчет дал от 80 до 150 тысяч лет; сущее мгновение по астрономическим масштабам. А потом — взрыв Сверхновой.

Но что же будет с Землей, когда это случится? Действительно, на небе зажжется новое светило. Только оно будет размером отнюдь не с Солнце, хотя по яркости превысит Луну. От Бетельгейзе, превращающейся в туманность, полетит поток вещества. Он достигнет Солнечной системы спустя шесть миллионов лет. Но до орбиты Земли долететь ему не судьба — на пути от Бетельгейзе он столкнется с солнечным ветром. Давления обоих потоков уравняются где-то в районе пояса астероидов. То есть в течение тысячи лет — пока прибывает вещество взрыва — в этой области будет слабое свечение от торможения встречных частиц. И это все. Другое дело, если бы звезда была в двадцать раз ближе. Тогда поток вещества от нее преодолел бы орбиту Земли. Но вещество это столь разрежено, что повлиять оно может лишь на электрические свойства атмосферы нашей планеты, подобно солнечной буре.

 >>
23.07.2016 14:28:00

Bullshit не всегда обозначает «навоз»: это умеренно грубое английское слово переводится также как «бессмыслица», «фигня». Его часто используют в околонаучных дискуссиях, в публикациях — редко, но вот нашелся такой случай.

s20160662 kz1.pngПочему люди не всегда распознают вопиющую бессмыслицу, а иногда наделяют ее глубоким смыслом? Так может случиться, если человеку дают понять, что это сказал кто-то великий: чушь перестает быть чушью и превращается в афоризм, если подписать под ней «Курт Воннегут» или «Лао Цзы». Но существуют ли внутренние причины, побуждающие нас видеть глубину в мелких лужицах? Или хотя бы корреляции между этим завидным свойством и какими-то другими? Корреляции с политическими взглядами респондентов обнаружили два немецких ученых, Стефан Пфаттайхер из Ульмского университета и Симон Шиндлер из Кассельского (PLoS ONE, 2016, 11, 4: e0153419. doi:10.1371/journal.pone.0153419).

Благо в США скоро выборы президента, ученые пригласили поучаствовать в исследовании американских граждан. (Для этого они воспользовались платформой Amazon Mechanical Turk, которая позволяет давать простые задания широкому кругу людей и которую очень любят исследователи поведения человека.) Участники должны были оценить в баллах глубину высказываний, которые, по мнению авторов исследования, представляли собой чистейший булшит, то есть были правильными грамматически, но страдали «отсутствием содержания, логики или истины с точки зрения естествознания»: «Воображение есть внутри экспоненциальных пространственно-временных событий»или «Целостность успокаивает бесконечные явления». (Авторы признают, что с других точек зрения, например с буддистской, некоторые из них могут представлять ценность.) Помимо явной ахинеи, вниманию респондентов предлагали банальности, например «мокрый человек дождя не боится». Затем их просили оценить по пятибалльной шкале трех кандидатов в президенты от Республиканской партии — Теда Круза, Марко Рубио и Дональда Трампа, и трех от Демократической — Хиллари Клинтон, Мартина О'Мэлли и Берни Сандерса. Кроме того, каждый респондент оценивал собственную склонность к либерализму или консерватизму. На вопросы отвечали 196 человек.

Изначальная гипотеза авторов подтвердилась. Сторонники кандидатов от республиканцев охотнее принимали чушь за мудрость (всех обогнали сторонники Круза) — корреляция для них не самая высокая, но несомненная, тогда как для избирателей демократов корреляции выявить вообще не удалось. Консерваторы по натуре, какого бы кандидата они ни предпочли, также оказались приверженцами буддистского взгляда на булшит. Зато поклонники Клинтон и О'Мэлли (но не Сандерса) чаще других видели глубину в банальностях.

Чтобы сгладить обидное для части электората впечатление, авторы подчеркивают, что корреляция еще не означает причинно-следственной связи. И в конце концов, некритичное отношение к чуши может быть вызвано не только нежеланием думать, но, скажем, серьезностью и доверчивостью: не могут важные ученые люди впаривать честному избирателю навоз вместо мудрости...

 >>
20.07.2016 04:01:00
Куртка из ткани с нитями из серебра и меди становится антенной.

s20160617 zl1.jpgТяжелый златотканый текстиль, то есть содержащий золотые нити, в древности шел на облачения правителей, священнослужителей и других знатных людей. Считается, что золото в такую ткань вплетали просто для красоты. Однако именно так — вплетая драгоценные нити в ткань — современные исследователи из группы профессора Джона Волакиса в университете Огайо создают образцы электронной ткани.

Полотно Волакис с коллегами ткали на станке для домашнего рукоделия, где с помощью компьютера можно задавать любой узор. А делали они антенну. Она состоит из нескольких десятков металлических элементов размером с ноготь. У каждого элемента — свой размер, благодаря чему антенна принимает и испускает сигнал в широком диапазоне частот, но для стороннего наблюдателя это просто спиральный узор.

Проблема состоит в качестве нитей. С одной стороны, чем они тоньше, тем больше точность узора. А с другой — чем тоньше, тем ниже проводимость. Еще два года назад Волакис использовал нить в 500 мкм из нескольких сотен полимерных волокон, покрытых серебром. А теперь всего семь посеребренных медных волокон — толщина такой нити 100 мкм. Именно она обеспечила снижение цены антенны до 30 центов за штуку.

Для чего нужно ткать антенну? Например, для того, чтобы, воткнув смартфон в майку, улучшить качество приема сигнала. Другое применение — пересылка сигнала от датчиков. Их можно закрепить на теле для мониторинга состояния человека, а можно — на каком-нибудь устройстве.

В общем, сомнений нет, что совсем скоро появится электронная златотканая одежда. Интересно было бы проанализировать узоры на древней парче — вдруг они окажутся не только красивыми, но и функциональными?


Агентство «NewsWise» 13 апреля 2016 года.

 >>
18.07.2016 03:59:00
Создана система опознания человека по его энцефалограмме.

Если надеть на человека шапочку с электродами для снятия энцефалограммы, можно прочитать мысли этого человека, или, как говорят специалисты, зарегистрировать происходящую при мышлении, например перемножении в уме чисел, активность его мозга. Далее эти данные можно как-то использовать — создать нейрокомпьютерный интерфейс. А можно решить и более сложную задачу — опознать человека. Например, в 2015 году группа доцента Сары Ласло из университета Бинхемптона (США) проверила работу такой системы на 32 добровольцах. Им зачитывали некий набор слов, фиксировали возникающие в мозгу электрические импульсы, а потом пробовали опознавать на основании этих записей участников эксперимента. Точность опознания составила 97%, но это не устроило исследователей. Они планировали создать идеальную систему проверки допуска вместо отпечатка пальца или узора радужной оболочки глаза — трехпроцентная неопределенность в таком важном деле не годится.

В новой серии экспериментов участникам предъявляли картинки с явно выраженным сюжетом, и картина мозговой деятельности у каждого участника оказалась своя: точность идентификации выросла до 100%. Исследователи удовлетворены: ведь мозговые импульсы подделать нельзя, в отличие от отпечатка пальца или узора радужки. А тем, кто мечтает о чтении мыслей на расстоянии, есть повод задуматься: если сигналы мозга столь индивидуальны, то прочитать их можно, но систему дешифровки для каждого человека придется подбирать заново.


Агентство «NewsWise» 18 апреля 2016 года.

 >>
16.07.2016 03:57:00

Синтезирована цепочка из атомов углерода длиной 6400 атомов.

Карбен, или линейный углерод, впервые синтезировали в ИНЭОСе АН СССР в 1960 году, в лаборатории академика В.В.Коршака, — пропусканием ацетилена через водно-аммиачный раствор соли одновалентной меди. Самую первую попытку предпринял Адольф Байер еще в 1885 году. Тогда он не преуспел и счел задачу неразрешимой. Однако в 1930-х годах цепочки из пяти-шести атомов углерода без каких-либо других атомов были найдены в некоторых грибах. Это стимулировало возобновление работ и в конечном счете привело спустя тридцать лет к синтезу соединения. Анализ показал, что возможны две формы карбена: с атомами, соединенными попеременно одинарными и тройными связями, и только с двойными связями.

А дальше химики стали соревноваться, кто вырастит самую длинную цепочку. Каждое новое достижение в свою очередь кто-то превосходил. В 2010 году подтвержденный рекорд составил 44 атома. И вот международная группа исследователей во главе с профессором Томасом Пихлером из Венского университета совершила качественный скачок — перешла в счете атомов карбеновой цепочки с десятков на сотни и тысячи. Секретом успеха стало использование нанореактора — двухслойной углеродной нанотрубки. Именно в ней удалось вырастить цепочки углеродных атомов рекордной длины. Теперь исследователи думают, как вытащить карбен из нанотрубок и сделать из него монолитный материал. Считается, что он будет самым жестким в мире: модуль упругости, то есть отношение напряжения к вызываемой им деформации, в сорок раз превосходит значение для алмаза. Несмотря на обилие тройных или двойных связей, считается, что карбен устойчив при нормальных условиях в земной атмосфере.


«Nature Materials», 4 апреля 2016 года; doi:10.1038/nmat4617

 >>
15.07.2016 01:02:00

Бутылка шампуня легко отдаст последнюю каплю.

s20160719 zl1.jpgВылить воду из сосуда достаточно просто, а если поверхность гидрофобна, как у пластиковой бутылки, то можно вытряхнуть из нее буквально последние капли. А с мылом так не получится: в его состав входят поверхностно-активные вещества, которые как раз и обеспечивают прекрасное смачивание любой поверхности. Полностью вылить шампунь или жидкое мыло из флакона не удается, и это плохо — изготовителям моющих средств досадно тратить ресурсы на изготовление продукта, который неминуемо будет выкинут.

Спасти ситуацию может нанесение микрорельефа на внутреннюю поверхность флакона. Если его размер и форма окажутся оптимальными, то капля мыла не сможет растечься по стенке; их всегда будет разделять микроскопический слой воздуха. Из такого флакона мыло выльется без остатка. Однако создать подобный рельеф непросто — методы-то имеются, но стоимость продукции получается высокой.

Инженеры из университета штата Огайо Бхарат Бхусхан и Филипп Браун придумали простой способ. При изготовлении бутылок в них заливают немного растворителя, который размягчает внутреннюю стенку. Оказалось, что если в этот растворитель добавить микрочастицы диоксида кремния, то при затвердевании бутылки они прочно соединятся со стенкой. Частицы имеют форму буквы Y, так что стенка покрывается ворсом из эдаких микророгаток. Они отлично справились с задачей: мыло стало легко вытекать.


Агентство «NewsWise», 20 июня 2016 года.

 >>
13.07.2016 04:55:00
Углеродная нанотрубка в оболочке из диоксида кремния стала надежным излучателем одиночных фотонов.

Уровень техники, которой располагают физики, позволяет работать с одиночными мельчайшими частицами материи. Подвесить один электрон в электромагнитной ловушке или создать решетку из одиночных атомов в оптической патоке — уже не чудо. Следующая задача — научиться работать не с абы какой, а с определенной частицей. Вот, например, фотон. Для обеспечения безопасности квантовых систем связи требуется испускать один-единственный квант света за акт эмиссии — закодировав им информацию, можно не беспокоиться о том, что злоумышленник незаметно ее прочитает, след всегда останется в виде исчезнувшего фотона. Однако для систем связи требуются инфракрасные фотоны с длиной волны 1,3—1,5 микрона — они лучше всего проходят по световодам. А имеющиеся генераторы — квантовые точки или вакансионные центры в алмазе с этой работой не справляются. Идеальным источником кажутся нанотрубки, но они излучают лишь при низких температурах и вдобавок подвержены флуктуациям. Убедившись в этом, материаловеды махнули рукой на эти углеродные цилиндры.

Однако не все. Хан Хтун и Стивен Дурн с коллегами из Центра интегрированных технологий Минэнерго США нанесли на поверхность углеродной нанотрубки слой диоксида кремния. Взаимодействие углерода с кислородом резко изменило свойства трубки: у нее исчезли флуктуации, а фотон приобрел нужную длину волны. Поскольку диоксид кремния постоянно используют в микроэлектронике, технология его нанесения прекрасно отработана, а нанотрубка в одежде из SiO2 отлично встроится в различные электронные устройства.


«Nature Nanotechnology», 2015, 10, 671; doi: 10.1038/nnano.2015.136

 >>
30.06.2016 23:23:00

...исследована высотная протяженность «острова тепла» над Москвой и подтверждено его существование в любое время суток: днем на высотах до 500 м, ночью — до 100 («Доклады Академии наук», 2016, т.466, 2, с.213—217)...

...на нефтегазопромысловых и горнодобывающих предприятиях развитие техногенных землетрясений начинается с появления слабой индуцированной сейсмичности, а через несколько десятков лет в результате длительных и интенсивных воздействий на недра возникают сильные землетрясения триггерного типа («Физика Земли», 2016, 2, 22—44)...


...накоплено достаточно данных, которые подразумевают ревизию концепции часов и компаса у перелетных птиц: по-видимому, молодые особи некоторых таких птиц могут с разной степенью точности контролировать свое положение на трассе миграции с помощью врожденной информации («Зоологический журнал», 2016, 95, 2, 128—146)...


...доказательством существования на Руси в начале XV века особой музыкальной культуры, частью которой были профессиональные музыканты — сказители-гусляры, служит обнаруженная в Великом Новгороде бронзовая литая накладка с изображением гусляра и двух слушателей («Российская археология», 2016, 1, 131—140)...


...на основании данных экологического анализа фауны жесткокрылых и флоры сосудистых растений из балтийского янтаря реконструировано сообщество янтарного леса, который был более всего схож с современными субтропическими лесами Восточной и Юго-Восточной Азии, а вовсе не с горным хвойным лесом («Известия РАН. Серия биологическая», 2016, 1, 88—89)...


...два вида парнокопытных с круглогодичной территориальностью, основным элементом которой является интенсивное химическое мечение, не могут жить бок о бок в одних и тех же местах («Журнал общей биологии», 2016, 77, 1, 3—15)...


..малые дозы аспирина снижают частоту онкологических заболеваний, но за счет чего, неясно («PLoS ONE», 2016, 11, 4, e0152402. doi: 10.1371/journal.pone.0152402)...


...мотыльки, выросшие в условиях светового загрязнения, характерного для города, менее склонны лететь на свет, чем их сородичи из мест с нормальным освещением («Biology Letters», 2016, 12, 4, doi: 10.1098/rsbl.2016.0111)..

 >>
28.06.2016 23:22:00

...к 2050 году на Земле могут полностью исчезнуть леса; этого несложно избежать, если все человечество перейдет на вегетарианскую диету, но лишь 15% сценариев оказываются успешными, если человечество будет придерживаться рационов с большим количеством мяса, поскольку для выращивания скота необходимы пастбища («Nature Communications», 2016, 7, 11382, doi: 10.1038/ncomms11382)...

...раскрыта тонкая структура пор в ядерной мембране, сквозь которые ядро клетки взаимодействует с цитоплазмой («Science», 2016, 352, 6283, doi: 10.1126/science.aaf1015 и 363—365, doi: 10.1126/science.aaf0643)...


...разработан метод, позволяющий непосредственно наблюдать метилированные основания в ДНК с помощью флуоресцентных меток; это позволит лучше понять действие эпигенетических модификаций в геноме млекопитающих («Proceedings of the National Academy of Sciences USA», 2016, 113, 16, 4338—4343, doi: 10.1073/pnas.1600223113)...


...генетическое исследование выявило здоровых людей — носителей мутаций, которые должны были привести к серьезным болезням, но не привели; систематический поиск таких людей поможет выработать новые подходы к лечению генетических заболеваний («Nature Biotechnology», 2016, doi:10.1038/nbt.3514)...


...человек с параличом всех четырех конечностей снова получил возможность управлять рукой после вживления в моторную кору мозга чипа, который передает мозговые импульсы на электроды, стимулирующие мышцы («Nature», 2016, doi:10.1038/nature17435)...


...описан первый российский опыт клинического применения неинвазивного интерфейса мозг-компьютер для управления экзоскелетом кисти при парезе; показано, что обучение управлению ИМК не зависит от давности заболевания, локализации очага поражения и тяжести неврологического дефицита («Физиология человека», 2016, 42, 1, 19—30, 31—39)...


...в эксперименте с помощью приемной решетки теплового акустического излучения 45х36 мм из 14 датчиков восстановлено температурное распределение в кисти руки человека («Акустический журнал», 2016, 62, 2, с.259—266)...


...20—60% путешественников страдают от диареи, основная причина которой — энтеротоксическая кишечная палочка («British Medical Journal», 2016; 353 doi: http://dx.doi. org/10.1136/bmj.i1937)...

 >>

< 2 3 4 5 6 >

Разные разности

18.11.2016 20:43:00

«Сейчас ко мне пришел Щербаков, злой, как черт, и сообщил, что банда этих механических идиотов (его собственные слова) сегодня ночью растащила один из крупных складов руды, приняв его, очевидно, за необычайно богатое месторождение. Программы у роботов были разные, поэтому к утру часть склада оказалась в пакгаузах ракетодрома, часть — у входа в геологическое управление, а часть вообще неизвестно где. Поиски продолжаются» (А. и Б. Стругацкие. Страна багровых туч). Хорошо было фантастам шутить о тупости роботов в не предвиденных программой обстоятельствах, а нам с этим жить.

>>
16.11.2016 20:39:00
Казалось бы, принадлежность к политической партии не должна сказываться на мнении о таком предмете, как глобальное изменение климата. Ан нет: американские социологи отмечают, что отношение к этой проблеме сегодня разделяет избирателей в той же степени, как отношение к абортам или свободной продаже оружия. >>
14.11.2016 20:35:00
...по результатам 21 исследования из 27, излучение на частотах, характерных для мобильных телефонов, негативно влияет на мужскую репродуктивную систему, в частности снижается подвижность сперматозоидов, увеличиваются производство активных форм кислорода и частота повреждений ДНК («Reproduction», 2016, doi: 10.1530/ REP-16-0126)... >>
11.11.2016 15:28:00

...Китай запустил «Тяньгун-2», свою вторую орбитальную лабораторию; пока она необитаема, но в ноябре туда отправятся два человека («Nature», 2016, doi: 10.1038/ nature.2016.20611)...

>>
29.10.2016 23:11:00

...создан биоробот в виде ската, плавники которого приводятся в движение светом; его тельце сделано из эластомера, а мышцы из клеток эмбрионов крысы («Science», 2016, 353, 6295, 158—162, doi: 10.1126/science.aaf4292)... 

>>