Паук в электрополе

Мотыляев А.
(«ХиЖ», 2018, №7)

pic_2018_07_63.jpg
Художник Эрхард Диетл

Паук, распустив паутину, способен улететь за тысячи километров и подняться в небо на 4 километра. Многие биологи, да и не только они, наблюдали феномены паучьего перелета, особенно в разгар бабьего лета. Но однозначно ответить на вопрос, какая сила несет это маленькое бескрылое существо навстречу приключениям, никто не может почти двести лет — с тех пор как Чарльз Дарвин наблюдал с борта знаменитого «Бигля» сотни пауков, летающих над открытом морем в штиль.

Самая очевидная гипотеза — это их ветер гонит, надувая паутинный парус, — не выдерживает критики, ведь полеты случаются и в безветренную погоду, и в дождь. Шелковая нить разматывается из паука со скоростью, гораздо больше скорости ветра, а взлетает он со слишком большим ускорением. Похоже на электрическое явление, но никто пока что не собрался изучить связь паука с электричеством. Этот промах исправили Эрика Морли и Дэниэл Роберт из Бристольского университета («Current Biology», 2018, 28,1–7; doi: 10.1016/j.cub.2018.05.057).

Атмосферное электричество переменчиво. В ясный день его градиент исчисляется десятками вольт на метр, а в туман увеличивается в тысячи раз. Деревья служат сильными концентраторами напряжения. Так, если градиент поля составляет в среднем 1 кВ/м, то в десяти метрах над 35-метровым деревом он будет 2 кВ/м, а у острых иголок или выступах на листьях — десятки киловольт. Именно с таких выступов и стартуют пауки, несомые парусом из диэлектрической, то есть способной накапливать заряд, нити.

В ходе опытов паука помещали в сосуд, в котором создавали поля с киловольтными градиентами. Паук имел возможность вскарабкаться на стартовую площадку для полета. И действительно, при включенном поле он гораздо чаще поднимался вверх и распускал паутину, нежели при выключенном поле. Получается, паук не только чувствует атмосферное поле, но и может его использовать, причем тремя способами: оно может давать ему прогноз погоды; вызывать желание совершить полет и само по себе или совместно с ветром, служить и движущей силой полета. В общем, отмечают авторы, для понимания миграции пауков, клещей, насекомых, пыльцы растений, спор грибов и прочих мелких объектов нужно внимательно следить за атмосферным электричеством.

Разные разности

09.01.2019 10:00:00

…на Марс совершила посадку первая геофизическая обсерватория InSight, представители NASA заявляют, что работы будут протекать по плану...

…человек может наследовать митохондрии не только от матери, но также от отца, и это бывает причиной патологий...

…возраст образцов наскальной живописи на острове Борнео — не менее 40 тыс. лет; на сегодня это самые древние изображения...


>>
29.12.2018 10:00:00

Исследователи решили проверить, как влияет серьезность обвинения на настроение присяжных. Оказалось, что чем тяжелей и отвратительней преступление, тем с большей вероятностью присяжные признают человека виновным, хотя улики могут быть одинаково весомыми.

>>
28.12.2018 10:00:00

Зашумленность океана растет. Японские исследователи выясняли, как к этому относятся киты. То, что шум для них источник стресса, известно давно, однако важно понять, чем именно он мешает китам.

>>
03.12.2018 18:00:00

...космическая система обнаружения дневных астероидов позволит в течение 5 лет выявить не менее 3000 астероидов размером более 10 м...

...Управление по контролю продуктов и лекарственных препаратов США одобрило новый противогриппозный препарат с иным механизмом действия, чем у тамифлю и других; препарат называется ксофлюза...

...исследованы с помощью фМРТ процессы в мозге собаки, когда она слышит знакомые и незнакомые человеческие слова...


>>
30.11.2018 10:00:00

Исследователи из Индианского университета обнаружили способ выделить себя среди производителей крафтового пива: надо объявить себя зеленым пивоваром. То есть таким, который борется за экономию энергии и сохранение окружающей среды.

>>