Сфера над Антарктидой

Чернов Д.В.
(«ХиЖ», 2017, №8)

Летит себе спокойно из глубин Вселенной частица с огромной энергией, и ежели ее изловить — очень многое об этой Вселенной узнать можно. Но частица та — одна-одинешенька, и вероятность того, что она попадет в детектор, такова, что нули на странице не поместятся. Что делать?



pic_2017_08_12.jpg


Как заметить редкие частицы

В 1911—1912 годах австрийский физик Виктор Гесс, используя ионизационную камеру и аэростаты, которые дали ему военные, установил, что значение фоновой радиации в атмосфере растет с увеличением высоты. Так были открыты космические лучи; их исследование принесло Гессу в 1936 году Нобелевскую премию по физике.

Энергетический спектр космических лучей — распределение числа частиц в зависимости от их энергии — простирается от 106 до 1020 эВ и выше, где импульс одной частицы сравним с импульсом летящей хоккейной шайбы. Если бы такая частица попала в человека, то, скорее всего, он получил бы серьезную дозу облучения от всего того, во что она превратилась и что породила. Энергия 1020 эВ — уже вполне макроскопическая энергия — наперсток воды она нагрела бы на несколько градусов. Однако опасность получить по голове такой «шайбой» даже в космосе ничтожна, так как интенсивность самых высокоэнергичных космических лучей составляет около одной частицы на один квадратный километр за 100 лет. Спектр космических лучей — сильно падающий, с десятикратным ростом энергии частиц интенсивность потока уменьшается в 1000 раз. Кроме того, до поверхности Земли такая частица долететь не может, в верхних слоях атмосферы она неизбежно столкнется с молекулами воздуха. Земная атмосфера — естественный щит, примерно как сталь толщиной более метра.

Из-за малой интенсивности космических лучей наблюдать их напрямую — проблема. Для области энергий ниже 1015 эВ  космические лучи относительно хорошо изучены, поскольку размеры установок для ловли частиц сравнительно невелики. Детекторы поднимали на аэростатах и космических аппаратах, данные по спектру и составу космических лучей, полученные на этих установках, хорошо согласуются с теоретическими моделями происхождения и распространения частиц в межзвездной среде. В области высоких энергий ситуация иная. Эти космические лучи регистрируют уже около 30 лет, но до сих пор неясно, что заставляет частицы набирать такую чудовищную энергию. Причем для исследования диапазона выше 1015 эВ возможно применение лишь косвенных методов. По сути, современные установки способны регистрировать только след от вспышки быстро «сгорающей» в атмосфере первичной частицы.

При столкновении частицы с атомами газов атмосферы происходит ядерная реакция, которая порождает расходящийся каскад вторичных частиц — так называемый широкий атмосферный ливень (ШАЛ). Он состоит из адронов, мюонов, электронов и гамма-квантов и трех видов излучения: Вавилова — Черенкова, флуоресцентного света, который возникает при возбуждении молекул воздуха частицами ШАЛ, и радиоизлучения. Изучая компоненты ШАЛ, можно довольно много узнать о первичных частицах. Особый интерес представляет диапазон энергий 1018—1020 эВ; сейчас в этом диапазоне работает несколько больших наземных экспериментальных установок в Аргентине, США и России. Самая большая — Pierre Auger Observatory в Аргентине — состоит из 1600 детекторов  заряженных частиц на площади 3000 км2 и четырех станций флуоресцентных оптических детекторов. Детекторы заряженных частиц позволяют зарегистрировать те немногие из них, которые доходят до поверхности Земли, а флюоресцентные детекторы — соответствующее излучение. Детекторы заряженных частиц работают круглосуточно, оптические детекторы — только в ясные и безлунные ночи, но зато они дают более точную информацию об энергии и типе первичной частицы.

Можно вынести систему наблюдения в космос и обозревать атмосферу и ШАЛ с расстояния, например, в 400 км. В этом случае площадь регистрации увеличивается в 50—250 раз по сравнению с Pierre Auger Observatory. Но для этого нужно вывести на орбиту телескоп, сопоставимый по размерам с телескопом Хаббла. Есть, однако, промежуточное решение — и не наземное, и не космическое.



Откуда возникла «Сфера»

В середине 60-х годов прошлого века академик А.Е.Чудаков из ФИАНа выдвинул идею о возможности регистрации отраженного от заснеженной поверхности излучения Вавилова — Черенкова — того самого, которое порождает ШАЛ при сверхвысоких энергиях частиц. Регистрируя полный поток этого излучения, можно восстановить наименее зависимое от теоретических моделей — а значит, и наиболее точное — значение энергии первичной частицы. В отличие от наземных установок, которые измеряют плотность излучения в отдельных точках на поверхности, можно будет регистрировать величину светового потока, пропорциональную энергии первичной частицы, напрямую, с минимальными методическими погрешностями. Изображение вспышки излучения на снегу — световое пятно диаметром несколько сотен метров с относительно ярким центром. Это пятно настолько слабое, что даже приборы могут заметить его только в безлунные ночи. Поэтому все измерения должны были проводиться именно в таких условиях.

Для регистрации вспышек А.Е.Чудаков предложил установить на борту самолета два фотоэлектронных умножителя (ФЭУ) и два расположенных рядом электронно-оптических преобразователя (ЭОП) с одинаковыми углами зрения 45о. Все приборы должны были обозревать одну и ту же область заснеженной поверхности Земли с высоты порядка 10 км. Использование двух пар детекторов в режиме работы «на совпадении» должно надежно исключать помехи. Одновременное срабатывание двух ФЭУ включало два фотоаппарата, установленных на ЭОПах. Последующая обработка снимков должна была дать информацию об энергии и направлении прихода первичной частицы.

pic_2017_08_13-1.jpg

1. Схема эксперимента Джанни Наварры в Альпах на высоте 3500 м. Рисунок из оригинальной статьи 1981 года. На рисунке показаны сферические зеркала, направленные на ледник, и блоки детекторов, расположенные в фокусе зеркал. CONTAMINATION — световой фон от звезд, EAS — широкий атмосферный ливень

Реализовать эту идею тогда не удалось, и первый подобный эксперимент сделал в 1970—1980 годах ученик А.Е.Чудакова, итальянский ученый Джанни Наварра, однако не на самолете. Эксперимент проводился в Альпах на высоте 3500 м. над уровнем моря, оптические детекторы располагались на расстоянии 1000 м. от ледника и осматривали область с радиусом 30 м. (рис. 1). Наварра получил интегральный спектр энергий первичных космических частиц, в котором интенсивность событий соответствовала ожидаемой.

Однако дальше эта работа не развивалась. Тему продолжила в России группа под руководством доктора физико-математических наук Р.А.Антонова (МГУ). Он предложил использовать в качестве фотоприемника мозаику из 19 ФЭУ, установленную в фокусе сферического зеркала, а измерительную аппаратуру поднимать на аэростате. Так как основной оптический элемент установки — сферическое зеркало, проекту дали название «Сфера». В начале 90-х годов в горах Тянь-Шаня на высокогорной станции ФИАНа был повторен эксперимент Наварры. Со склона горы прототип установки осматривал заснеженную поверхность застывшего Большого Алматинского озера. Геометрически невыгодное расположение установки на склоне горы, при котором оптическая ось находилась под углом 10—12о к поверхности наблюдения, привело к искажению регистрируемого изображения и ошибкам при восстановлении низкоэнергичной области спектра. Тем не менее в области больших энергий интенсивность зарегистрированных вспышек согласовалась с результатами других установок.



«Сфера» взлетает

В начале 90-х годов был начат следующий этап исследований и разработана более совершенная система и методика измерений. Пробные запуски установки «Сфера-1» на привязном аэростате с новой аппаратурой произвели в 1997 и 1998 году, а в феврале 2000 года сделали первые полноценные измерения. С высоты около 900 м. зарегистрировали более 400 событий и построили спектр космических лучей в области 1016—1017эВ, с использованием предложенной А.Е.Чудаковым методики. Запуск состоялся в Саратовской области, где доля ясных ночей зимой крайне мала.

Для регулярных измерений НИИЯФ МГУ и ФИАН решили совместно подготовить серию запусков привязного аэростата в Антарктиде в условиях полярной ночи. Планируемое время экспозиции установки должно было составить несколько сотен часов. Однако в 2004 году при первом же запуске аэростата на антарктической станции Новолазаревская, трос, удерживающий установку, оборвался, аэростат с аппаратурой унесло в сторону океана, и найти ее не удалось.

pic_2017_08_13-2.jpg
2. Пробный запуск аэростата с эквивалентной нагрузкой для регулировки угла атаки аэростата и ночной запуск в марте 2013 года на озере Байкал. Оборудование стартовой площадки: 1 — кабель питания (1 км) и резервный генератор (он очень шумный); 2 — лебедка; 3 — ящик с установкой «Сфера-2»; 4 — аэростат БАПА, 250 м3; 5 — антенна доступа в Интернет; 6 — центр управления; 7 — направляющая система для троса

С учетом опыта эксплуатации «Сферы-1» была начата разработка новой аппаратуры. Установка «Сфера-2» получила мозаику уже из 109 ФЭУ и полностью цифровую систему регистрации формы импульсов каждого из них. Пробные запуски «Сферы-2»  начали с 2008 года, а наиболее успешные измерения провели с 2011 по 2013 год над заснеженным льдом озера Байкал (рис. 2). Предварительные результаты уже не раз публиковались, но обработка продолжается. Много машинного времени отбирает моделирование развития каскадов в атмосфере от высокоэнергичных первичных частиц. Моделей как минимум три, а без моделирования интерпретация результатов невозможна. Главный результат: резко уменьшилась (до 20% от общего потока) интенсивность легкой компоненты — протонов и ядер гелия космических лучей при энергиях 5·1016—1017 эВ по сравнению с меньшими энергиями (рис. 3). Такие резкие изменения в спектре космических лучей говорят о существовании в нашей Галактике неизвестных источников с гигантским энерговыделением. То есть поскольку состав космических лучей другой, источник — какой-то новый для нас космический объект.


pic_2017_08_14-1.jpg

3. Пример восстановления вспышки света от ШАЛ на снежной поверхности по данным установки «Сфера-2». Интервалы времени между кадрами 50 нс. Характерный диаметр светового пятна 200 м (на половине амплитуды). Энергия первичной частицы для этого события — около 1017 эВ. Шестиугольники — координатная сетка, привязанная к осям ФЭУ.



Антарктида: между Землей и космосом

Следующий этап — это проект «Сфера-Антарктида». Цель его — продвижение в направлении фундаментальных проблем физики космических лучей и астрофизики, то есть выяснение происхождения, механизма ускорения и распространения космических лучей в межзвездной среде. На сегодня нет общепринятого механизма ускорения частиц до энергий выше 3·1018 эВ, неизвестна природа источников таких частиц, непонятны причины расхождения данных, полученных разными исследователями. В области энергий выше 6·1019 эВ эксперименты показывают анизотропию — космические лучи приходят не со всех направлений. Поскольку частицы таких энергий слабо отклоняются в магнитных полях космического пространства, эта анизотропия указывает на какие-то важные особенности устройства Вселенной. Однако непонятно, на какие.

pic_2017_08_14-2.jpg

4. Карта неба для космических лучей сверхвысоких энергий (E>57·1018 эВ) по данным установок Telescope Array (Северное полушарие, за семь лет 109 событий) и Pierre Auger Observatory (Южное полушарие, за десять лет 157 событий). Шкала справа показывает значимость событий в условных единицах, верхний конец шкалы соответствует примерно 3 σ, то есть весьма надежной фиксации направления прихода космических лучей. Сплошные кривые указывают на галактическую плоскость (GP) и сверхгалактическую плоскость (SGP), направление на центр Галактики GC и противоположное направление Anti-GC. Сверхгалактическая плоскость проходит через Солнце, центр нашей Галактики и центр скопления галактик в Деве.

Черными точками показаны галактики, кругами и овалами — кластеры (скопления галактик), D — расстояния до них в мегапарсеках

Общего количества зарегистрированных событий пока недостаточно для надежного обнаружения источников космических лучей сверхвысоких энергий, но делаются попытки выявить характерные направления, где регистрируется больше всего событий. Для этого ученые попробовали отобрать события с энергией более 57·1018 эВ. Их хватило для выделения «горячих точек». Однако расположение этих точек плохо коррелирует с известными кандидатами на роль таких мощных источников (рис. 4).


Важная задача проекта — получение наиболее достоверных данных об энергетическом спектре и массовом составе космических лучей в области энергий от 1018эВ. Эти данные потребуются для сравнения с данными, которые предполагается получить в планируемых орбитальных экспериментах. Так как космические аппараты находятся на большом расстоянии от поверхности Земли, яркость вспышек света от ШАЛ мала, а нижний энергетический порог для таких установок достаточно высок — несколько единиц 1019эВ. Наземные же установки регистрируют вспышки начиная от 1017 эВ, но чрезвычайно редко могут «поймать» события выше 1019 эВ из-за малого времени экспозиции и малых размеров установок с оптическими детекторами. В проекте «Сфера-Антарктида» должны хорошо детектироваться события в области энергий, характерной как для существующих наземных, так и для будущих орбитальных установок. Таким образом, данные стратосферной установки будут играть роль мостика между результатами наземных и орбитальных детекторов. 



О вреде полярного сияния

Для успеха эксперимента нужны прозрачность атмосферы и чистота снежной поверхности. Антарктида — одно из немногих мест на Земле, где с этим дело обстоит хорошо. По данным многолетних наблюдений, с мая по сентябрь облачность там — 0—10% в приполярных областях, а в прибрежных зонах на широтах около 70о — до 40—50%. Так как облачность может искажать результаты измерений, лучше было бы проводить измерения в приполярных областях, но там средние температуры — 60оC ниже нуля. Поэтому запуски планируется делать с береговых станций «Новолазаревская» или «Прогресс», где средние температуры в июне и июле -15—20оC. Ветры сильные, но, как правило, один раз в месяц на несколько дней ветер стихает до 1—2 м/с. Тогда возможен старт для малых воздушных аппаратов с временем запуска менее 12 часов.

Во время полярной ночи над Антарктидой устанавливается устойчивый антициклон, и, согласно многолетним наблюдениям, запущенные с прибрежных станций аэростаты дрейфуют в направлении Южного полюса. Кроме того, с июня по август кромка ледового покрытия отодвигается далеко от материковых границ Антарктиды, а область покрытого снегом льда — более чем на 1000 км, так что измерения можно проводить даже при дрейфе аэростата за пределами континента. В диапазоне длин волн 300—600 нм относительный коэффициент отражения для чистого снега стабилен в пределах 3% для зенитных углов источника света 0—80о, поэтому снег — хороший экран для регистрации вспышек.

Конечно, имеются и минусы. Появление луны над горизонтом снижает время, подходящее для измерений, вдвое — из-за стократного увеличения фоновой засветки. Но все равно оно оказывается в разы больше, чем у наземных установок. Полярные сияния также снижают время экспозиции аппаратуры. Хотя свечение возникает на высотах выше 100 км и не попадает в поле зрения аппаратуры, но оно увеличивает общий световой поток и ухудшает соотношение сигнала к фону. К сожалению, довольно трудно предсказать, когда и где оно начнется. Яркость полярных сияний оценивается в баллах по международной шкале, где 1 балл соответствует свечению Млечного Пути, 4 балла — полной луне. Уровень 1—2 балла позволяет проводить измерения с увеличенным энергетическим порогом регистрации, а при 3—4 баллах аппаратура автоматически выключается, пока фоновая засветка не снизится до допустимого уровня. Лучшее время для измерений — периоды минимума солнечной активности, когда интенсивность полярных сияний снижается. В 2018 году как раз и наступает такой период.


Что сначала, что потом

Сначала будет изготовлен простейший прибор с несколькими датчиками и спутниковым модемом для передачи коротких сообщений. Прибор будет поднят небольшим аэростатом. Цель запуска — определить траекторию движения аэростата, измерить интенсивность фонового света, температуру, давление и влажность. Эти данные используют при разработке аппаратуры и расчете конструкции установки.

На втором этапе начнутся тестовые измерения с прототипом установки. Прототип будет полностью функциональным детектором, но с меньшими размерами оптической системы и матрицы детектора. При этом энергетический порог увеличится до 5·1018эВ. Регистрироваться будут только самые «яркие» события от высокоэнергичных первичных частиц. За 30 суток полета может быть зарегистрировано около 100 таких событий. Этого недостаточно для получения статистически значимых результатов, но позволит оценить эффективность работы системы регистрации и надежность элементов аппаратуры.

После получения результатов работы прототипа (одного или нескольких) будут проведены измерения с экспериментальной установкой «Сфера-А». Далее — регулярные измерения нескольких установок в течение 3—10 лет. Затем анализ результатов — и лучшее понимание устройства Вселенной.


Разные разности

06.11.2018 15:40:00

…«Science» опубликовал шесть статей, посвященных финальному этапу исследования Сатурна автоматической межпланетной станцией Кассини…

…в Японии, возможно, будет разрешено редактирование генов человеческих эмбрионов в исследовательских целях...

…британские ученые с помощью CRISPR-Cas9 ввели в геном малярийного комара Anopheles gambiae мутацию, которая делает самок бесплодными при сохранении плодовитости самцов; такая мутация может полностью уничтожить вид…

>>
31.10.2018 18:00:00

Государство придумало способ борьбы за чистоту природы – экологические штрафы. Например, в США за период 2000—2015 годы средний размер штрафа составил 204 млн долларов. Как же компания может снизить такую нагрузку? Для этого нужно увеличить число женщин в составе руководящего органа.

>>
29.10.2018 17:00:00

Современный потребительский рынок перекошен действиями маркетологов, и они придумали очень интересные методы для обхода законов. С помощью методов, которым их научили в современных школах бизнеса, они создают ложные рыночные ценности.

>>
01.10.2018 12:00:00

…разновидность северного сияния под названием STEVE на самом деле вообще не северное сияние...

…найдены прямые и окончательные доказательства присутствия поверхностного водного льда в полярных областях Луны...

…чип, содержащий живые клетки дрожжей, поможет отслеживать суточные дозы облучения у сотрудников больниц, исследовательских лабораторий и АЭС…


>>
29.09.2018 10:00:00

У блокчейн-технологии есть существенный недостаток: ее защищенность базируется на том, что процедура проверки данных в цепочках блоков требует большого расхода энергии. При своем нынешнем объеме система потребляет энергии как целая страна.

>>